FAR FROM THE MADDING CROWD - Reviews

Paddy - MORRIGAN'S PIT - webzine - International - 5 out of 5 points
It's doubtful or even unlikely that the third CD of Wuthering Heights can keep up with the bands listed in the note that came with it (Blind Guardian, Symphony X, Angra, Rhapsody) and we'll see whether they can keep the variety in styles (prog, speed, folk) up. From the early days only guitarist Erik Ravn is left, who also played the bass parts here, but with a.o. Astral Doors/Space Odyssey singer Patrik Johansson they have an established musician in the band! Like its predecessor "To Travel For Evermore", this CD was produced by Tommy Hansen, who also worked with Helloween, Pretty Maids and Beyond Twilight. The intro already shows we have a bombastic piece of music here, one hour in total. "The Road Goes Ever On" is a fine metal song, that comes out of the speakers with a healthy mix of bombast and speed after the folky intro. "Tree" is good and diverse. Just like the first part of "Longing For The Woods". Straight at first, but more folky later on and powerful at the end again, great song!! In "Highland Winds" we hear a bagpipe, as you can expect with this title, and it fits the song and the atmosphere. The second part of "Longing For The Woods" isn't as good as the first (more symphonic), nor the third (more bombastic), but the memorable theme is present in all three parts. "The Bollard" is a great ballad with a good portion of Irish folk. "Bad Hobbits Die Hard" is a fast instrumental that shows that the band is good and tight. At the end we have the beautiful and quiet "Lament For Lórien" with violins in the leading role. All in all Wuthering Heights deliver an immaculate bombastic power-speed-folk metal CD, not in the least because of that great singer Patrik Johansson, who regularly reminds me of Ronnie James Dio. What more can I say?!? A great album that deserves, and gets, the full rating!

Pierre - ASA PROD - webzine - France - 5 out of 5 points
Le Danemark est un pays moins productif, quantitativement parlant, que ses voisins scandinaves. Par contre, en terme de qualités, ce petit pays de cinq millions d’habitants fait largement plus que soutenir la comparaison. Wuthering Heights en est la preuve vivante. Ce groupe avait déjà sorti avec « Within » (2000) et « To travel for evermore » (2002) deux très bons albums, à la fois très mélodiques et originaux. En pratiquant un speed mélodique inspiré avec une touche progressive, joué par de très bons musiciens, les Nordiques avaient réussi à se démarquer de la masse. Malheureusement, leur label d’alors, Sensory Records, n’avait pas les moyens de les faire connaître au delà d’un public d’initiés. En passant chez Locomotive Music, ils changent de dimension. Pas seulement parce qu’ils vont avoir une meilleure distribution et plus d’opportunités de se faire connaître. Artistiquement aussi, Wuthering Heights franchit un pallier. Là, ce n’est pas dû au changement de label mais au changement de chanteur. Certes, le précédent vocaliste, le Suédois Kristian Andrén (l’ex-chanteur de Tad Morose), était excellent. Mais le remplaçant (également suédois) est encore meilleur. Nils Patrick Johansson n’est pas totalement inconnu, puisque c’est le chanteur d’Astral Doors (un bon groupe de heavy 70’s à la Rainbow) et de Space Odyssey, un des projets du virtuose du clavier Richard Andersson. Je ne suis pas fan de ce dernier, mais la performance vocale du chanteur m’avait quand même soufflé. Avec sa voix grave et rocailleuse à la David Coverdale en plus heavy, il est vraiment impressionnant. On ne peut certes pas comparer Wuthering Heights à Richard Andersson, car ce n’est pas le même style, mais au moins, là, le chanteur peut donner la pleine mesure de son talent. Disons-le clairement, les Danois ont pondu avec « Far from the madding crowd » un véritable chef d’œuvre ! Le style a quelque peu évolué, par contre. Le mélange entre speed mélodique et metal progressif qui caractérise le groupe est toujours présent. Mais c’est plus puissant. Pas seulement du fait du nouveau chanteur, c’est tout simplement plus heavy. L’aspect folk est également renforcé. Cet élément était déjà présent sur les albums précédents, mais de manière résiduelle. Là, les cornemuses, percussions, flûtes, cuivres et cordes sont des composantes à part entière de la musique de Wuthering Heights. A ce titre, outre l’intro de l’album où cornemuse et cuivres se disputent la part belle avec les guitares, la ballade médiévale épique qui conclut l’album, « Lament for Lorién » (eh oui, eux aussi font des chansons sur Tolkien… il faut dire que l’œuvre de ce dernier se prête bien plus à ce style de musique que celle des sœurs Brontë !), est exemplaire : violons, roulements de tambours dramatiques… ça aurait très bien pu figurer sur la BO de l’œuvre de Peter Jackson. Les éléments folk sont en fait disséminés dans toutes les chansons de l’album, mais sans jamais lui faire perdre son caractère foncièrement heavy. Wuthering Heights ne saurait être comparé à In Extremo, Skyclad ou Mägo de Oz. Il y a des arrangements folk dans leur musique, mais ce n’est pas à proprement parler du folk metal : ce groupe fait d’abord et avant tout du heavy metal ! On pourrait en fait décrire cet album comme le point de rencontre entre Angra (pour les belles mélodies), Blind Guardian (pour la puissance et l’aspect folk) et Symphony X (pour la manière de mélanger heavy et prog, mais Wuthering Heights est toutefois moins démonstratif). Enfin bon, je dis ça parce que, pour les nouveaux groupes, il faut bien faire des comparaisons avec des groupes plus connus pour donner une idée. Mais les Danois font tout simplement leur propre musique, sans copier personne. C’est tellement rare de nos jours de voir un groupe de speed mélodique qui fait une musique à la fois inspirée et originale sans sonner comme la copie conforme d’un autre groupe… C’est extrêmement accrocheur sans jamais être simpliste, et très bien exécuté. On trouve de grands hymnes sur cet album, à commencer par « The road goes ever on », le morceau qui suit l’intro ou la chanson en trois parties, « Longing for the woods ». Mais il n’y a en fait pas un seul titre faible sur ce disque. Cet album s’écoute en boucle sans lassitude aucune, surtout que c’est bien varié. « Far from the madding crowd » bénéficie également d’une excellente production, assurée par Tommy Newton, qui a fait un gros travail au niveau de la voix et des arrangements. En plus, Kristian Wahlin (qui avait déjà illustré leur premier album) leur a fait une superbe pochette, dans un style assez impressionniste et fantastique. Bref, tout est bon sur cet album. Wuthering Heights devrait enfin accéder à la reconnaissance, car c’est impossible qu’un chef d’œuvre pareil passe inaperçu des amateurs de metal mélodique. C’est en tout cas sans conteste le meilleur album du genre pour ce début d’année 2004. A écouter absolument !

Momo - NIGHTFALL IN METAL EARTH - webzine - France - 5 out of 5 points
La claque ! Voilà c’est un peu court mais c’est la première pensée qui me vient lorsqu’il s’agit pour moi d’entamer la chronique de ce magnifique album de heavy tour à tour speed / folk / atmosphérique et bien souvent les trois à la fois. Cette œuvre, à la croisée des chemins de Thin Lizzy, Blind Guardian, Magö De Oz et autres Tuatha De Tanann s’intitule « Far from the Madding Crowd », débute comme dans un rêve avec une cornemuse appuyé par une guitare, nous renvoyant directement à Gary Moore époque « Over the Hills », bref, c’est grandiose ! Soudain surgit la tempête et place à du grand heavy admirablement mis en place, original et chanté divinement par l’un des grands chanteurs de notre temps : Nils Patrik Johansson. Ce dernier est ici déconcertant d’élégance dans son registre synthétisant la rage contenu de Dio, le feeling d’un Jorn Lande et fait tout exploser quand le rythme s’accélère à la manière d’Hansi Kürsch (Blind Guardian).

Stephanie Sollow - PROGRESSIVE WORLD - webzine - USA - 5 out of 5 points
Far From The Madding Crowd is the third in Wuthering Heights' trilogy, and again mixes Celtic and metal together quite seemlessly. It is a lush, heavy, and textured album that is sure to please long time fans and excite new ones. It's very, very good. New vocalist Nils Patrick Johansson (of Astral Doors) has a voice that has two charateristics. His "high sweet" voice reminds me of what we might hear in late 60s/early 70s mellower, folk-based rock - kind of pinched and back in his throat - and is heard at various points through out the album. But his deeper "medieval metal" voice, which predominates, sometimes makes him sound like a pirate (or Hansi Kursch of Blind Guardian). Okay, it's just the way he sings "The road goes on and on" on "The Road Goes Ever On," which actually sounds like he's singing "The road of Beauregard." Given the plethora of characters and places in the Lord Of The Rings trilogy, on which this is based (or so I'm told), it would have made perfect sense that there was some road ending in "gard"). If he growled out an "argh, aye matey…" at some point… well, it would seem wholly appropriate (at least in this song). Ah, but don't worry - I like both of them. And if you shake the pirate image (now that I've put it there), you'll be okay for the rest of the album. Their chugging progressive speed folk metal sound falls somewhere between melodic rock and metal, making Wuthering Heights a band that will appeal to both camps… And Blind Guardian is probably a good comparison, except Johannson can do the "sweet," as well (that doesn't mean whimpy, either, just not as rough). I think Wuthering Heights are an overall more appealing band than Blind Guardian, however. And with all the Scottish elements, there were times when I couldn't help but think of Big Country… and at their folkier moments of Tempest. And, by golly, when I say speed metal, I ain't kidding. As they verily get to near light speeds at time (she said, with only a smidgen of hyperbole). If ever I used the term "fleet fingered" (and I know I have) it can sure be applied to Erik Ravn and Henrik Flyman. But what gets your heart pounding in unnatural rhythms is the drumming and percussion of Morten G Sorenson who, I'm glad to say, seems to have a large drum kit and uses every bit of it. But, lest you think it's all full-bore assault, there's the shimmery intro to "Longing For The Woods Part I: The Wild Children" and brief pastoral passages interspersed. The album opens with the bagpipe led "Gather Ye Wild" - a piece that recalls a Scottish traditional (name escapes me) that Marillion also used for their "Margaret" - and ends with the acoustic guitar piece "The Tapdancer" (which leads into the soloing electric guitar of "Gather Ye Wild (reprise)"). Oh, and there's that Spaghetti western like passage during "The Road Goes Ever On" And the arrangements are quite intricate, which is a challenge to play at breakneck speed. Even the comically titled "Bad Hobbits Die Hard" is a tour-de-force display of melodic speed metal with Rune Brink, Ravn and Flyman trading leads on keys and guitars respectively, with thundering drums and bass work all driving this reel from hell into overdrive. (Try to see Michael Flatley keep up with this!… and see his feet become bloody and pulpy). The reason all this works is there are stark dynamic contrasts between the heavy and light, each enhancing the effects of the other. Each song has definition and shape, not just all-out brutal power stuck in one gear (and one note). Into the mix of drums, guitars, bass, and keyboards, we also get bagpipes, violin, flute and banjo - all of which add more depth and texture to the band's music. I haven't yet decided what my favourite track is, not that I need to pick a favorite, of course. I enjoy each and everyone and don't feel the urge to skip over any. Wuthering Heights offer everything you could want from music and then some - energy, power, emotion, toughness, softness, epic chorus of voices, intimate solo voice, great guitar solos, bass solos, classical touches, folk touches (as mentioned)… "The Bollard" is the heavy ballad, mixing acoustic and electric guitar, flute, crisp percussion… and if you didn't know that the band were Danes, you might think they were Scots or Irish, given the accent the vocals have here. One helluva album, this is. Look for this to be on many a top 10 lists come year's end (on mine certainly). Highly recommended.

Duncan Glenday - SEA OF TRANQUILITY - webzine - USA - 5 out of 5 points
Listen to this CD once, and it’s rather nice power metal – in the vein of all the other Blind Guardian wannabees. But listen again and you’ll hear something really new: Imagine traditional Scottish songs put to metal. Think of what Trans Siberian Orchestra did with Christmas carols and you’ll start getting the picture. Brits, Anglophiles and many products of the Commonwealth will recognize the lilting rhythms and tunes of those bar songs we used sing at full-tilt to the thumping accompaniment of beer mugs on the table. British folk tunes, Irish ditties with the fiddle represented by a lead guitar, Scottish ballads with bagpipes swirling over a wind storm – all put to metal. Just imagine By yon bonnie banks and by yon bonnie braes, which is a recurring theme, played now by bagpipes, now to a slick guitar solo, and now by a reincarnation of Jimi Hendrix. This is all original music, and Wuthering Heights has woven those folksy elements into their songs. And despite the folk overtones, this is metal, with all the expected blistering guitar solos, (occasionally) wailing vocals, double-bass assaults, and that heavy, classically influenced sound associated with the best of today’s Euro-progressive-metal. Wuthering eights certainly seems to have deep roots in English literature, with references to Thomas Hardy (the album’s name) to Emily Bronte (the band’s name) to J.R.R. Tolkein (song titles like "Lament For Lorien", and the punny "Bad Hobbits Die Hard"). So it is remarkable to note that the band is from Denmark. But they have introduced its own literature as well. In addition to the traditional songs, this CD is the third (and final) episode of an extended story called the “Evermore Saga”, which adds just one more dimension of Rhapsody-like sophistication to what just might grow into an all-time favorite metal opus. Perhaps you need to have spent many, many nights in an English pub, or maybe you need to have been raised amid the skirl of bagpipes echoing off the hills. If those descriptions fit you, far From The Madding Crowd will strike an atavistic neuron or two, and you’ll be reaching for that beer mug and looking for a swig of mild and bitter. The musicianship is stellar, and the songwriting is enough to bring a tear to the eye of a displaced Scot living in America.

BLOODDAWN - webzine - Germany - 5 out of 5 points
Fraglich bis unwahrscheinlich ist es, ob die dritte CD von WUTHERING HEIGHTS mit den Bands mithalten kann, die im beiliegenden Schreiben aufgezählt werden (BLIND GUARDIAN, SYMPHONY X, ANGRA, RHAPSODY), auch ob der Facettenreichtum (Prog, Speed, Folk etc.) gehalten werden kann, wird sich noch zeigen. Aus den Gründungstagen der Skandinavier in den frühern 90ern ist zwar lediglich Gitarrist Erik Ravn übrig, der hier auch die Bass-Parts eingespielt hat, aber mit unter anderem dem ASTRAL DOORS und SPACE ODYSSEY-Sänger Patrik Johansson ist ein weiterer etablierter Musiker am Start. Produziert wurde das Werk, wie auch der Vorgänger „To Travel For Evermore“, von Tommy Hansen, der auch schon mit HELLOWEEN, PRETTY MAIDS und BEYOND TWILIGHT zusammengearbeitet hat. Schon das Intro lässt auf ein bombastisches Stück Musik schließen, das insgesamt über eine Stunde Spielzeit bietet. „The Road Goes Ever On“ ist ein feines Metal-Stück, was nach dem folkigen Intro mit einer gesunden Mischung aus Bombast und Speed aus den Boxen dröhnt. „Tree“ ist gut und abwechslungsreich gestaltet. Ebenfalls sehr vielschichtig präsentiert sich der erste Teil von „Longing For The Woods“. Anfangs noch sehr straight wird der Song zum Ende hin deutlich folkiger, bevor es am Ende wieder richtig abgeht; toller Song !! Bei „Highland Winds“ kommt, wie der Name schon vermuten lässt, ein Dudelsack zum Einsatz, passt zum Song und zum Flair. Der zweite Teil von „Longing For The Woods” reicht zwar nicht ganz an den ersten heran (sinfonischer), ebenso der dritte (bombastischer), aber das einprägsame Theme zieht sich durch alle drei Teile. „The Bollard“ ist eine tolle Ballade mit einer guten Portion Irish Folk drin, während „Bad Hobbits Die Hard“ ein schnelles Instrumentalstück ist, in dem die gesamte Band eine gute und vor allem tighte und eingespielte Figur macht. Zum Abschluss gibt es noch das schöne und ruhige „Lament For Lórien“, in dem Streicher eine Hauptrolle spielen. Alles in allem liefern WUTHERING HEIGHTS eine tadellose Bombast-Power-Speed-Folk-Metal-Scheibe ab, was nicht zuletzt der Verdienst des großartigen Sängers Patrik Johansson, der nicht selten an RONNIE JAMES DIO erinnert, ist, der zurzeit ja auch mit SPACE ODYSSEY und ASTRAL DOORS auf mehreren Hochzeiten gleichzeitig vertreten ist. Was soll ich noch sagen ?!? Eine tolle Scheibe, die die volle Punktzahl erreicht und vollkommen verdient hat. Einziger Wermutstropfen ist, dass sich zurzeit leider keine aktuelle Homepage der Band findet ...

Lord Requiem - METAL CRYPT - webzine - Belgium - 5 out of 5 points
Genius. Genius. Genius. Those are the 3 words I'd use to describe the latest effort from this absolutely fantastic Danish band. This is an extremely high-class record with talent, originality, and polish; I truly pity the person who cannot recognize the pure power and originality bursting from nearly every song on this record. Far From the Maddening Crowd is apparently the 3rd album from Wuthering Heights, but it is the first one I've heard. (Certainly not the last) As such, I can't compare it to any of their other works, but this one stands alone just fine without help. The bagpipe intro, the glorious folk riffing, the brilliantly varied songwriting (which never resorts to cliché), and the fantastic vocal work of Patrick Johansson (Time Requiem, Astral Doors) all fuse to create an absurdly powerful disc of highly original prog/power which should appeal to fans of Pagan's Mind, Lost Horizon, and other similar greats of the genre, even though they don't really sound quite like any one of them. The bagpipe instrumental intro of "Gather Ye Wild" perfectly sets the theme for the Scotland tinged opening cracker "The Road Goes Ever On". A great theme riff, entrancing vocals, and varied songwriting proves these guys have really got it. Also, I absolutely love the slowdown "wild west" guitar bit around 4:50 – Brilliant! For most albums this would be the high point, and indeed I've seen many power metal albums recently that open with a great song but the rest is filler trash. Not so here, as the quality level never dips much, if at all. "Highland Winds" has more great folkish riffing and a high quality folk choir near the end, with a great power metal melody everywhere in-between. The "Longing for the Woods" trio of songs must not be missed, either, for they are very epic and powerful, particularly "Part III" which has some of the most mind blowing folk riffing yet. "The Bollard" is yet another folk influenced song, but this time it takes the form of a ballad, and a pretty good one at that. "Land of the Olden Glory" has huge epic choirs and is quite fast, yet somehow reminds me of Falconer, I don't know why, because this song and disc are both far better than anything Falconer has ever put out. Lets see where we stand: 11 tracks, with about 5 or 6 of them absolutely classic, and the rest being very good. No weak tracks whatsoever. Also, the fact this thing has far and away the most folk influences in any prog/power band I've seen yet scores them more points with me, as I love those great folk influences, especially Scottish. The execution of a fantastic idea could not be better realized, and the adding of Johansson on vocals was just icing on the cake. This album is a rare breed, in that it is first and foremost a power metal album, yet it doesn't sound the least bit derivative or generic. Far From the Maddening Crowd is a breath of fresh air into a genre I'm rapidly losing faith in, and I can't recommend this album enough to fans of similar bands, or even fans of well made folk metal in general. It stands in a select group of great albums I won't ever tire of hearing, and I'm now officially a Wuthering Heights fan forever. Simply stellar.

Tommy - METAL COVENANT - webzine - Sweden - 10 out of 10 points
This might very well be the album of 2004 - and the year has barely started. I yet dare to make this statement without blinking since this is one of few albums in quite some years that really blow me away and leaves me almost speechless. If feels like there are so many, many things i would like to mention about this album and so many feelings, moods and atmospheres I would like to describe but I am modest enough to admit that I could never make them justice, so I am going to make this short and just deliver you facts about what this is all about. The band hails from Denmark, and this album is their 3rd fullength album(by the time you are reading this i am out there looking for the other 2 by all means and to any cost), and it's the last part of the "wanderer-trilogy" that they started with "Within" (-99) and continued on "To Travel For Evermore" (-02). Their music has a strong base in traditional Heavy Metal, most of the time with a speed above average with marvellous power metal riffs and a good deal of great harmony solos, and it is all spiced with what makes the band what it is: folk music a'la Elvenking, Falconer and Skyclad. Vocalist Johansson is simply amazing. His vocals are very powerful and contributes to a massive and majestic sound landscape. It is unique and one of the best i have heard in this genre but if it has to be described as something, a mixture of Jorn Lande and Graham Bonnet on their most powerful days might be close to the truth. The vocallines are outstanding without being singalong or tralala, and are in great symbios with the riffs and leads. It never once get too sugarsweet with the folkelements, which are in majority, but instead it is damn fat, hard and "heavy metal-ish". Don't get intimidated by the fact that the album contains instruments such as bagpipe, violin, tinflute, banjo(!). It truly rocks and I can garantuee that you'll be positively surprised. The songs all contain much, with a perfect amount of changes and turns but without being destroyingly progressive. From what I have read elsewhere this album is also less progressive and more melodic than its predecessors. There are apperantly also this time more of the folk-music roots into the songs than before, and the album functions lyrically as the last part of the trilogy about "the lonely wanderer". I can't wait until I can start exploring the previous work of this band. Highlights are hard to pick out as the material overall is first class, but the Longing For The Woods-parts 1, 2 & 3, as well as the opener The Road Goes Ever On, are outstanding with their power and majesticness built up on melodies out of this world. The fastpaced instrumental piece Bad Hobbits Die Hard (you got to love that title.....) is just as good as you can expect from a quintet of skilled musicians as this. The album is produced and mixed by Tommy Hansen which garantuees a rich, clear and very good sound. Nothing much to add there. I am a big fan of the bands mentioned as similar artists, but this honestly beats the shit out of them all before the opening song has faded out. Wuthering Heights have strong possibillities to become one of my absolute favourite bands of all time along with bands of the likes of Running Wild, U.D.O., Children Of Bodom, Primal Fear, Axel Rudi Pell, Iron Savior. Not bad to basically come from nowhere and make place along names like that. Buy, and prepare to explore a new and exiting world of interesting and capturing metal.

Vladimir Djokic - HARD AND HEAVY - webzine - Serbia - 10+ out of 10 points
You've read the book, you've seen the movie, but have you listened to the band called Wuthering Heights? If you haven't here are some important facts to get familiar with it. Wuthering Heights is a Danish band, which exists for more than ten years now but their first album Within saw the light of day in 1999. Within got very positive reviews from the metal media, mostly because of its originality which reflected in many tempo changes so the music was full of surprises, and that thing was quite enough to make Wuthering Heights different than other bands with predictable sound. Some people categorized them as power, some as progressive metal band, but they managed to combine these styles (and many other as well) into one, so unique style. Aside that promotion was on much lower level that the band deserved so there was only one small group of people who heard of them and people who always search for something new in metal music (like the author of these lines, for example). Anyway, in 2002 Wuthering Heights released their second album To Travel For Evermore, more than worthy heir of Within debut. Having said that, you can assume how happy I was when I received the promo of their new album Far From The Madding Crowd more than a month before its oficial release date. That week of expecting the promo was one of the biggest challenges for my patience, because I knew that Wuthering Heights can release only better album than the previous ones, not the same or worse. Far From The Madding Crowd not only proved my expectations but left them millions of light years behind. The first thing that should be pointed out is that this album enchants with its originality like no other in quite some time. From first 'till the last second this masterpiece binds you with its unique atmosphere, beautiful melodies and magnificent lyrics. As for the musical style, this is one of the best mixes of different genres and influences, because you can hear power metal as well as speed metal, progressive metal, neo-classical metal, folk influences and... Simply put, you couldn't hear something like this 'till now and that sets this album one level above all others. Of course, band has kept all the elements of surprises they are known of, so this album is also full of incredible tempo, vocal lines' and melody changes. Speaking of vocal lines, I have to mention the huge talent the new vocalist Nils Patrik Johansson (Astral Doors, Rickard Andersson's Space Odyssey) has. Aggressiveness and, at the same time, harmony of his voice make him one of the most pleasant vocalists for trained metal ear. The dimension he gives to the music of Wuthering Heights is almost unimaginable. But if you think that this is just another 'excellent vocalist – other members not important' case, I must say that each member here gives 100 % of his energy. Production has also been brought to the perfection. Everything is mixed so well that every second carries the power of all the instruments and Patrik's voice. Shredding guitar riffs shine like never before, the drums' rhythm goes deep into your brain where it takes the control of the headbang centre, and keyboard notes are pulling the threads of emotions from the top to the bottom of your heart. All of this make and reach something that is worthy of the name Wuthering Heights. The album starts with the beautiful folk melodies of Gather Ye Wild intro, which is followed by the extremelly catchy, delightfully powerful The Road Goes Ever On with the chorus that will hunt you day and night. This song can also serve as a demonstration of the new vocalist's talent. Than, position number three, we have a song with the simple title Tree, with very complex arrangements but equally enchanting as in the previous track. This album also features one of the best-developed music trilogies 'till now, called Longing For The Woods, with its parts The Wild Children, The Ring Of Fire and Herne's Prophecy. These three songs, although separated on the disc, are the perfect example how can one idea develop into twenty-minute, three-part epos without any useless or boring melody. Only true music masters can do such a thing and Wuthering Heights are just that – true music masters! It's incredible how much energy each of the songs on the album has, how perfect each of their parts is and even better played and sung. For example, in the song Highland Winds, when Patrik sings the word sky you really have a feeling that you're raising towards the sky, just how much power one single word has. This song also features some very captivating folk parts that tend to transport you somewhere so far away, where you can feel the touch of highland winds on your cheek. The Bollard slows the rhythm down with its beautiful notes just to bring another earthquake to your emotions. And than – instrumental. But what kind of instrumental? Is it here to fill the empty space between two songs? No, no, no! Bad Hobbits Die Hard is one of the best instrumentals ever composed! It's here to amplify the effect this album creates with every listening even more. Land Of Olden Glory is pure power/speed metal in your face with superb chorus and even better solos. And is there a better way to complete the album like this than to close it with one epic hymn, one soul's heroic lament. And that's it – 61 minutes have passed, and it seems that you pushed play just few moments ago – but it's the price you have to pay when you feel wonderful, when you enjoy and with this album you'll surely enjoy a lot. In any kind of situation, no matter if you're happy or sad, this album will please your feelings – this is the reflection of its greatness. So let it take you Far From The Madding Crowd...

Betzi - SCREAM MAGAZINE - webzine - Germany - 6 out of 6 points
Dies ist bereits die dritte CD der fünf Skandinavier WUTHERING HEIGHTS, die seit Mitte der neunziger Jahre aktiv sind. Klar - bislang wurden sie eigentlich mehr dem Untergrund zugeordnet, was aber - aufgrund der Situation auf dem Musikmarkt und hier speziell im Bereich des Metal - nicht unbedingt ein Kunststück ist. Zumal es hier keine Mode-Mucke zu höhren gibt, sondern den klassischen Heavy Metal mit orchestralen und folkloristischen Einflüssen. Eine Bandbreite, die halt mehr Abwechslung verspricht, als wenn immer in die gleiche Kerbe gehauen wird. Vom Tempo her ist man auch an nichts gebunden - also von Speed bis ruhig ist alles vorhanden. Klar - gerade im Bereich des klassischen Metal wird viel Müll angeboten. Aber wir haben`s hier mit keiner Band zu tun, die in man dem True-Metal zuordnen könnte. Denn die Linie die die Jungs fahren ist eine ganz eigene. Gelegentlich tauchen Einflüsse von "Blind Guardian" auf, die allerdings bei der Bandbreite der Musik kaum ins Gewicht fallen. Was bei dieser Musik einfach geil ist - man hat den Sänger nicht kastriert - mit anderen Worten - der Kerl singt wie`n Mann und nicht wie ´ne Silvesterrakete (hoch und schrill). Am allerwichtigsten ist jedoch die Tatsache, dass die Jungs Stücke schreiben können und das kann nun wirklich nicht jeder. Die Melodien und die Gitarrenriffs, die hier geboten werden, die sind meiner Meinung nach einfach traumhaft. Wer sich also für Metal interessiert, aber mit kompositionen, die schon irgendwann einmal in irgend einer Form schon mal da gewesen sind, nichts anfangen kann, der sollte es auf jeden Fall mit FAR FROM THE MADDING CROWD versuchen.

Sébastien Castelbou - HEAVY METAL UNIVERSE - webzine - France - 6 out of 6 points
So here it is, the third album of WUTHERING HEIGHTS' trilogy. Well, as for the two previous parts (Within, To travel for evermore), this record is what we could call a real masterpiece and is already a cult cd for me. The danish master Erik Ravn gathered all of the ingredients that make an album some incredible piece of art. When impressive technical skill meets the best melodies... that's how could be described this wonderful opus. As progressive as melodic, WUTHERING HEIGHT's heavy speed metal is pretty unrivalled and can easilly be compared to such masterpieces as HELLOWEEN's "keepers of the seven keys" (I know... I say that about WH each time I speak of them...) for the soul and the emotions which raise from this music are something really rare. Even if Kristian Andrén's voice (ex: TAD MOROSE, MEMENTO MORI, FIFTH REASON) has been replaced by Nils Patrick Johansson's less emotionnal vocals (ASTRAL DOORS, SPACE ODDYSSEY), still the result is perfect for this singer is excellent. You can forgive all your references, this is an album for those who simply want the best.

Jens Surlykke Nielsen - DANISH METAL - webzine - Denmark - 6 out of 6 points
Det hører til sjældenhederne, at et dansk band giver et så solidt indtryk, som Wuthering Heights gør med deres nyeste udspil, "Far From the Madding Crowd". Nærmest uimponeret udforsker Wuthering Heights powermetalens grænser og med stor sikkerhed blander de en slags skotsk-inspireret folke-musik ind i musikken, hvilket ikke svækker skivens udtryk det mindste. Selvom bandet tydeligvis kører i samme spor som den sidste plade, så lader det til, at de endelig har fået de sidste detaljer på plads, så musikken endelig lyder ligesom de havde tænkt sig. Produktionsmæssigt er der miles forskel fra den sidste plade og denne og med denne forbedrede lyd kommer Morten Sørensens (Aurora) fremragende trommespil til syne, hvilket er med til at løfte pladen endnu et stykke. Wuthering Heights har allieret sig med Nils Patrick Johansson (Astral Doors), som nænsomt tager sig af vokalen og det fungerer perfekt. Nils Johansson er tydeligt i en klasse for sig og tager klart sin del af slæbet, i forbindelse med at gøre denne plade til noget virkelig mindeværdigt. Han giver musikken en ekstra dimension og hvis ikke musikken lokker til en ekstra lytter, så gør han. "Far From the Madding Crowd" er et sikkert hit og sjældent hører man danske bands levere et udspil, som er af så høj international klasse. Selvom musikken ikke er voldsomt afvekslende, så bliver skiven alligevel aldrig langtrukken eller kedelig, da der hele tiden bliver disket op med nye fængende lead-melodier. Skiven fænger lytteren hvert evig eneste sekund og bør kunne overbevise både danske og udenlandske powermetal elskere.

Stian Lambert - ROCK REPORT - webzine - Belgium - 6 out of 6 points
Three! The amount of albums released featuring Swedish vocalist wonder Nils Patrik Johansson in the past 3 months. There were “Embrace The Galaxy” by Richard Andersson’s Space Odyssey, Astral Doors’ “Of The Son And The Father” and now “Far From The Madding Crowd”, the third album of Swedish symphonic power metal formation Wuthering Heights, can be added to his young but well filled discography. Johansson joined Wuthering Heights early 2003, thus replacing ex-Street Talk and Tad Morose vocalist Kristian Andrén. Main man, first guitarist, bass player and songwriter Erik Ravn - yes, he is a normal human being as far as I know – must have thought this change of personnel was the thing his band needed to grow on. And boy was he right! Johansson’s powerful voice (think of Ronnie James Dio and Tony Martin) enhances the epic feeling of Ravn’s fantasy inspired conceptual lyrics and music and what’s more, he can change the emotion of a piece just by altering his way of singing: high and emotional on the folk parts, low and powerful on the metal ones. Folk parts? Oh, maybe you’re not acquainted with Wuthering Heights’ previous releases. The charm of Ravn’s compositions is in the amalgam of influences: symphonic and classical, speed metal, progressive rock and… folk, indeed. And the latter much more than on the band’s first two efforts, which results in a magical combination of Blind Guardian, Rhapsody and numerous classical and film score composers. Take the “Longing For The Woods” song trilogy for instance. Its catching theme, the around-the-camp-fire pieces that contrast with Johasson’s mighty vocals, an endless series of rhythm changes, … In one word: sublime! But there’s more: “Gather Ye Wild”, the atmospheric instrumental introduction, the fairy-like “The Road Goes Ever On”, the powerful hymn “Tree”, the beautiful “Highland Winds” blessed with a superb chorus and the emotional ballad “Lament For Lórien”. Have I already mentioned that Tommy Hansen (Helloween and Pretty Maids a.o.) was responsible for the album’s production? “Far From The Madding Crowd” has almost made as much impression on me as Rhapsody’s debut album did back in 1997. Let’s hope for Wuthering Heights that their career may grow as crescendo as well!

DANISH METAL PAGES - webzine - Denmark - 6 out of 6 points
I actually listened to Wuthering Heights' first album "Within" some years ago, but at the time I didn't really notice it, probably as I was more into really extreme metal... But now, as I've grown older (and wiser) Wuthering Heights crossed my path again, and damn did I notice it this time! The album starts out with an intro "Gather Ye Wild" played with bagpipes and then enters the next track "The Road Goes Ever On" which startes slowly and atmospheric and then suddenly it goes into full-blooded speed metal and then changes again into slower parts ... And this is actually the keywords of this album - tempo and mood changes! Often a song changes between slower, atmospheric parts and fast speed metal parts, of course with all variations in between. But no matter what, they are always accompanied by either some excellent guitar melodic work and / or the mighty vocal of Nils Patrik Johansson - This man has got an awesome voice! It seems he ranges quite a vocal range, always in perfect tune and very often he reminds me of Ronnie James Dio! Fantastic! The music ranges from, as mentioned, speed metal parts to very slow parts with clean guitars and often it is spiced with folk elements from Irish/Scottish origin - and it sounds so damn good! The music is so excellent executed, with a great sense of haunting and majestic melodies and chorus lines. Constantly you are carpet bombed with so many details and a variety of instruments. The music just gets better and better for every spin! I simply can't get enough of this album. "Perfect" isn't really a strong enough word to match this album!

Kenn Jensen - POWERMETAL.DK - webzine - Denmark - 97 out of 100 points
Erik Ravn has taken Wuthering Heights a step further and written another great album, that has all the trademarks that I love from Wuthering Heights! And with the addition of vocalist Nils Patrik Johansson (Astral Doors & Space Odyssey) he has hit the jackpot, because he fits the bill perfect. Once more they've chosen to record the album with Tommy Hansen in his Jailhouse Studios in Horsens, and the result is once more excellent, without a doubt one of the best produced metal albums this Year, everything is crystal clear and balanced. Musically we are treated with some celtic influences in addition to the well known Wuthering Heights progressive metal. After a nice intro with some bag-pipe, we get a typical Wuthering Heights opening track with the familar dominant guitar, a great chorus and Nils Patrik's great voice fitting in nicely we are off to 61 minutes of progressive metal par excellance. I love how they have incorporated the banjo in "Longing For The Woods, Part 1: The Wild Children" or take the melodic "Highlands Winds" with it's use of flute and bag-pipe, even the cover-version "The Bollard" is perfect for the album. Hopefully this album gets the recognition it deserves, which sadly can't be said about their previous releases. Both having scored high in the nineties with me, this their best album so far is also bound for a high rating, and I can only advice all to check this brilliant album out in January 2004.

Crimson - THE SURFING ALIEN - webzine - USA - 96 out of 100 points
Wuthering Heights are a band I thought I would never bother with again after hearing their debut. The music on Within was okay but what was really weighing it down was the vocalist. My dislike for that particular vocalist is very strong and I won't touch any band that I know he is in. I had been reading some raves about Wuthering Heights' third album online but my interest wasn't piqued until I found out that they had a new vocalist and he was being declared a new metal vocal star by some. And what a vocalist he is! Nils Patrik Johannsen delivers his lines with a mixture of aggression and pure class which showcases his versatility, power and range. Johannsen has his own sound while bearing similarities to Dio and Tony Martin and when he sings a heartfelt line sounds like a less nasal Klaus Meine in his prime. Jorn Lande has some company in the form of Nils Patrik Johanssen. So how about the music of Wuthering Heights? The label proclaims that fans of Blind Guardian, Symphony X and Malmsteen will love it. As a big fan of the former two artists I do hear that combination of styles, with some progressive tendencies showing up among the power metal delivery. The folk influences are very strong and sound very Celtic. Due to this, the lead guitar lines are reminiscent of Gary Moore's "Wild Frontier" period and are of particular quality. I also like the use of keys to create and enhance the mood of the music, unlike the overuse they get as a lead instrument by some of the European power metal bands. The improvement from the debut is monumental with an abundance of addictive refrains and catchy melodies. The album is incredibly consistent but there are some clear highlights, perhaps the brightest moments being the stirringly powerful "Tree" and the ballad "Lament for Lorien" which sounds moving without being sappy. Nice production, mixing and engineering from Tommy Hansen, it just adds that extra bit of class. As this album is the conclusion to a trilogy concept from the previous albums there is a certain homogenous quality at times with the songs but to me it works great. Just try to stop singing "Now the wind calls/A storm from the past..." With the release of "Far from the Madding Crowd," Wuthering Heights have truly arrived as a significant force in the metal realm.

Mape Ollila - IMPERIUMI - webzine - Finland - 9½ out of 10 points
Tanskalais-ruotsalainen Wuthering Heights on aina pyrkinyt erottumaan omaperäisyydellään muista bandeistä ja vaikka sen kaksi ensimmäistä albumia ovatkin mainiota ja omalaatuista tavaraa, on yhtyeen maestro Erik Ravn näemmä pantannut kaiken onnistuneimman materiaalinsa kolmannelle tuotokselleen. "Far from the Madding Crowd" on teemalevy, Ravnin fantasiaeepos Wandererin trilogian kolmas osa ja päätös. Wuthering Heightsissä on urakkaa innokkaallekin genrettäjälle, sillä Ravnin musiikissa yhdistyvät luontevalla tavalla mm. speed-, sinfoninen-, proge-, heavy-, neoklassinen ja power metal. Päälle päätteeksi "Far from the Madding Crowd" on ehkä eniten keltti-folkista vaikutteita ammentava melodinen heavylevy sitten Gary Mooren "Wild Frontier'in". Kun metalliin tuodaan banjoja, huiluja ja säkkipillejä, folk-fiilistely saattaa viedä pääosan koko musiikista, mutta Wuthering Heights on löytänyt sen äärimmäisen harvoin kuultavissa olevan täydellisen tasapainon folk-vaikutteiden ja monialaisen metalli-ilmaisunsa välillä. Mikä tärkeintä, koko albumi toimii hienojen kappaleiden varassa eikä levyn hienostuneen tiivis tunnelma petä yli tuntisen levyn aikana hetkeksikään. Kyllästymisestä ei ole tietoakaan, levyn muutama ensimmäinen kuuntelukerta meneekin siivillä, kuin horroksessa levyn viedessä atmosfäärillään kuulijaa muissa maailmoissa, samaan tapaan kuin esim. Blind Guardianin "Nightfall in Middle-Earth" hienoimpina hetkinään. Kuitenkin kaikesta hienointa "Far from the Madding Crowdissa" on se, että se monimuotoisuudellaan omalta osaltaan avartaa koko metallimusiikin käsitettä. Yhtyeen uusi vokalisti Nils Patrik Johanssonin (myös Richard Andersson's Space Odyssey ja Astral Doors) klassisen maskuliinen heavyääni on yhtä juhlaa. Astral Doorsia en ole vielä kuullut, mutta jos Johanssonin taso on sielläkin tätä samaa luokkaa, alan pian mainostamaan miestä Euroopan parhaana vokalistina. Bändi osaa toteuttaa Ravnin erikoisimmatkin musiikilliset ratkaisut ja levyn kappaleet ovat järjestään parempia kuin Wuthering Heightsin hienoimmatkaan biisit aikaisemmin. "Far from the Madding Crowd" on tunnelmallinen kuin Blind Guardian parhaimmillaan ja tiiviimmillään napakka kuin Helloween. Ravn on ollut kekseliäs, kuin Gary Moore aikoinaan irkkumelodioidensa kanssa. Johanssonin laulu on kuin vokaalijumalien nektaria suoraan nuoren Dion kurkunpäästä. Silti tämäkään kuvaus ei tee levylle täyttä oikeutta. Ei paljon hienommin voisi vuosi 2004 melodisen hevin saralla aueta.

Anders Jørgensen - NOCTURNAL HORDE - webzine - Denmark - 9½ out of 10 points
Det jeg umiddelbart husker fra mine møder med Wuthering Heigths. Er udmærket musik, med vægt på teknik, dog må de aldrig have imponeret mig synderligt, da jeg endnu ikke har købt et album med dem. Så jeg blev noget overrasket, da jeg havde hørt denne nye skive igennem. For danskerne Leverer over the top, højoktant og møgprofessionelt symfonisk power metal, med progressive elementer samt atmosfærisk folkemusik. Musikalsk er albummet noget af det ypperste man kan forestille sig. Sammensmeltningen imellem den ligefremme power metal, de blærede tekniske elementer samt folkemusikken er perfekt. Alle elementerne spiller sammen og danner en højere enhed. De musikalske indslag er suveræne, man bliver med det samme fanget af den eventyrlige atmosfære er på albummet. Derefter er man fanget i spindet og bliver gang på gang, imponeret over bandets præstationer. Lejesvenden Nils Patrik Johansson er noget af et plus for bandet. Han leverer stor, men sårbar, og rigtig fed vokal. Den rammer altid det perfekte leje og det hele går op i en højere enhed. Skiven er indspillet hos Tommy Hansen og han forstår at lave lyd til denne slags musik. Både musikken og atmosfæren er pakket perfekt ind, lyden kunne ikke have været bedre. Hvis dette ikke bliver Wuthering Heigth’s gennembrud, ja så er der noget galt i verden. Skiven er kraftfuld, fuld af stor atmosfære, transitionerne imellem metallen og folkemusikken er perfekt. Hvad angår opbygning af albummet, ville det nærmeste reference punkt nok være Avantasia’s 2 albums, men "Far From The Madding Crowd", er lige den tand bedre.

Hoschi - NOCTURNAL HALL - webzine - Germany - 9½ out of 10 points
WUTHERING HEIGHTS are making a very fresh an tight impression on their third CD Far From The Maddening Crowd. Unfortunately I don’t know the two previous ones, so I can’t say, if they are better or worse than Far From The Maddening Crowd, but if I look at the quality of the new release I can’t believe, that they could top this great work of Power Metal music. For WUTHERING HEIGHTS it’s all about the right mixture. They were able to create a CD for which they could throw a lot of things in a melting pot and to get a tight unit back of it. There you will find English folk music as well as symphonic elements just like the Scandinavian school. But there is a lot more of it. You can hear also Blind Guardian (the old ones) elements and together with that all you have a lot of great melodies mixed with an aggressive vibe which surely will inflame all fans of this genre. The singer is at the end of it, a mixture of Saxon and a trace of epic / folk in his voice which allows him quite well to hit the exact feelings for each song. But the most important for a Power Metal record nowadays is still the whole experience or feeling of it. There are a lot of bands which are really good, but they are still just a copy of another band. With WUTHERING HEIGHTS you don’t have that. It still sound from time to time like band X or Y, but in the whole they manage it to have something unique (as far as that is possible today). I really hope, that this CD will not go down in the reign of the big Power Metal bands, because they wouldn’t have deserved that and WUTHERING HEIGHTS are surely better than a lot of these bands.

Joe - TRAGENDA.NET - webzine - USA - 5½ out of 6 points
This is the bands third release and I have never heard of them until now. All I can say about this band is WOW Although FALCONER is good at what they do, they are rather boring and if you ask me, this is how FALCONER wants to sound like, but can't quite pull it off like these guys can. This is the third and final chapter of this long story that the band has concocted over a few years ago. New vocalist Nils has an intriguing voice. When you get your first taste of him on 'The Road Goes Ever On', he can sound a little whiny and nasally, but give the song a couple of minutes and his voice changes drastically because he adds a more vicious tone. It's deeper and sounds a lot stronger and not wimpy. This guy has range, power and passion all rolled up into one. How many people do you know that can vary their voice in just one song? WUTHERING HEIGHTS adds many depths and layers to their music. Just on 'The Road' alone, they combine Celtic, folk, power metal, melody and harmonies. When you mix this all up, it makes for one potent song and we just got started. The guitar solos by Henrik are simply amazing. During the solos alone, he adds banjo and a little western flavor to the mix that will simply blow your mind. The various styles may sound a little much just for one song, but when you hear it, it all blends in nicely and works perfectly. Clocking in at nearly eight minutes, this song moves very quickly because you are on a wonderful journey through sound with the band. One may think that if you put everything into one song you will have noting left. That couldn't be any more wrong. This band is filled with ideas and complex musical arrangements that will make you drop your after each track. 'Longing For The Woods Part I' adds a lot of folk sounds and flute and it doesn't sound weak by any means. In fact, I think it fits well with the music and the story that they are conveying. It feels like a movie score or something. These guys have plenty of imagination and put it to good use. All I can say is that this band is something not to be missed. I could write about each track one by one, but it would be a very lengthy review. What I am writing here is just giving you a basic idea of what to expect and there are just not enough words to describe the bands sound. You will just have to hear for yourself and you too will understand. WUTHERING HEIGHTS is a band that pushes boundaries and expands their creativity. They show you that Power Metal can be so much more if you put your mind to it and boy do they. This is the most creative band I have heard in a while coming from Europe. If you like your Power Metal executed with finesse, creativity that overflows and most importantly packs a punch, then you are at the right place. Trust me, this cd is a must have and is guaranteed not to disappoint. There is still hope in the land of Power Metal.

Mage - ROCK REVIEWS - webzine - International - 9 out of 10 points
Wuthering Heights is an intresting band... They want to do something different, so they decide to blend a lot of different styles together. Some of the influences come from folk music, speed metal, symphonic and power metal. They have good recipe for their music (they don't use anything too much). The band has got a new singer (Nils Patrik Johansson) on this record and he's quite good. His power vocals are little bit reminiscent of Jörn Lande's (and that's a good thing). The strength of Ravn's compositions is their re-listening value. They don't start to repeat themselves but you'll find always something new when you listen to them again. Genrewise this record is hard to categorize, because Ravn blends a lot of different styles together is his compositions. For example, on Bad Hobbits Die Hard you'll hear some neo-classical sounding synth & guitar solos blended with speed & power metal... and Land of Golden Glory has a folk section, which is quite nice addition to the symphonic power metal song. The length is over 61 minutes, which is enough (could have been more). The songs have nice atmosphere and overall this record is full of melodic compositions that won't 'wear away' even with the hardest consumption (or maybe they will after you've listened to this record for a month ;). Still there was something with this record that didn't convince me enough to give it a 10 or 9 ½. Anyway, this record is definately worth a listen or two.

Wolfgang - JESTER'S NEWS - webzine - Germany - 13 out of 15 points
Mit WUTHERING HEIGHTS aus Skandinavien ist ein echter Highlight der gehobenen Metal-Klasse am Start, der mit höchster Wahrscheinlichkeit große Begeisterung allerorts auslösen wird. WUTHERING HEIGHTS vereinigen Symphonic Metal Elemente (á la SYMPHONY X) und orchestrale sowie neo-klassische Einflüsse (RHAPSODY und ANGRA lassen vereinzelt grüßen), und außerdem haben die Jungs ab und zu mittelalterlich angehauchte Parts und Progressive Metal Passagen eingebaut. Als Endprodukt kommt trotz deutlicher SYMPHONY X Anklänge eine absolut eigenständige Klasse heraus, welche die Nordmänner gleich an die Spitze dieses Musikgenres katapultiert. Die technischen Fähigkeiten der beteiligten Musiker sind ausgezeichnet und können durchaus mit der Klasse der Besten verglichen werden. Das gilt übrigens auch für die kraftvollen Vocals von Frontmann Nils Patrik Johansson, der teilweise an wenig an Tony Martin (BLACK SABBATH) oder an Russell Allen (SYMPHONY X) erinnert. So weit so gut, aber auf Far From The Madding Crowd herrscht außerdem ein Abwechslungsreichtum vor, der die Scheibe zu einem Crescendo an Musikaliät macht, wie man es selten zu hören bekommt. Langeweile ist auf der Scheibe also ein absolutes Fremdwort - dieses Album begeistert mit nahezu jeder gespielten Note und wer auf niveauvollen Melodic Progressive Bombast Speed Metal steht, wird hier mit Sicherheit seine Erfüllung finden. Fazit: Far From The Madding Crowd ist schlicht und einfach ein überzeugendes Album voller Begeisterungsfähigkeit geworden, und kann demzufolge den Fans locker weiterempfohlen werden.

Bernd Joacmim - BRIGHT EYES - webzine - Germany - 10 out of 13 points
Mit diesem Monster an einem Album legen WUTHERING HEIGHTS ihr drittes Brikett in den metallischen Hochofen. Seit Anfang der 90er Jahre schrauben die Skandinavier nun schon an ihrer musikalischen Vision dahin und „Far From The Madding Crowd“ würde laut CD-Beipackzettel (wie nicht anders zu erwarten) nun endlich alle Stärken des Quintetts in sich bündeln. Nachdem ich mir die gute Stunde zum wiederholten Mal eingefahren habe, bin ich irgendwie genau so weit wie am Anfang. Ohne Zweifel haben hier begnadete Musiker (unter anderem Sänger Nils Patrik Johansson, den man auch von Astral Doors und Rickard Andersson’s Space Odyssey kennt) ihr letztes Herzblut geschwitzt, an ihren Kompositionen gefeilt bis zum Abkotzen und vielleicht auch manche Frau verlassen, um diese Platte hinzubekommen. Mir gibt dieses Werk trotz allem nicht den ultimativen Kick, auch wenn es reich an dramatischen Momenten ist. Vielleicht sogar zu reich, denn WUTHERING HEIGHTS haben meiner Ansicht nach zu ihrem Nachteil versucht, all ihre Millionen von Ideen in die Rangrille reinzuquetschen und so ist jedes der ausladenden, langen und vollgespickten Epen ein nicht zu durchdringen scheinendes Geflecht an Bombast, Verspieltheit und Komplexität. Freunde von Blind Guardian und Rhapsody werden sich diese Scheibe wahrscheinlich auch noch während der Sportschau reinziehen und bei jedem neu erkannten Aspekt einen Steifen bekommen. Mir erscheint dieses soundtechnische Dickicht einfach zu vertrackt, aber die treue Gefolgschaft vom Herrn der Ringe mit einem ausgewachsenen Faible für symphonischen, progressiven, orchestralen Folk-Speed-Power Metal muss sich dieses Machtwerk einfach einverleiben. Da ich trotz meiner leider beschränkten Aufnahmefähigkeit für diese Art von Mucke die Objektivität nicht vermissen lassen möchte, zücke ich mal eine felsenfeste 10, auch wenn mich alle WUTHERING HEIGHTS-Fans dafür in irgendwelche mythologischen Folterkammern bannen werden

Nils Herzog - IDIOGLOSSIA - webzine - Germany
Ich sag es gleich vorweg: Ich halte hier eines der größten Progressive Metal Highlights des Jahres in meinen Händen! Den Namen Wuthering Heights habe ich schon oft als Geheimtip gehört, bin aber nie dazu gekommen, in deren musikalisches Schaffen reinzuhören. In den USA wird das schwedische Quintett vom Edel-Label Laser's Edge (Spiral Architect, Zero Hour) vertrieben, für den europäischen Raum übernimmt das spanische Locomotive Music diesen Job. "Far From The Madding Crowd" ist der dritte Teil der Trilogie um den "lonely wanderer". Das Album beginnt mit stimmungsvoller Intro, Sturmesrauschen und Dudelsäcken (Gather Ye Wild). Nach dem ruhigen Einstieg geht es weiter mit The Road Goes Ever On: Eine schnelle Nummer mit donnernder Double Bass, klassischem Riffing und pompöser Melodie. Schon hier wird klar, daß Wuthering Heights keinen platten Tralala-Metal machen. Der Song ist immer wieder durchbrochen von halsbrecherischen Soli, folkigen Melodien und klasse Breaks. Abwechslung wird hier groß geschrieben! Außerdem ein dicker Pluspunkt: Mit Nils Patrik Johansson hat sich die Band einen großartigen Sänger ins Boot geholt. Der bis vor kurzem noch recht unbekannte Sänger hat schon auf dem Astral Doors Debüt für viel Aufsehen gesorgt. Auf "Far From The Madding Crowd" gefällt mir sein Gesang aber noch besser, weil er stimmlich viel variabler zu Werke geht. Also Entwarnung für alle, die von hochquietschenden Powermetal Sängern Ausschlag bekommen! Am besten kann man die Musik von Wuthering Heights noch mit Symphony X vergleichen, wird der Band damit aber auch nicht richtig gerecht. Man zeigt zwar einen ähnlichen Hang zu kitschfreien Neo-Klassik Bombast Epen, wertet aber sein Soundbild mit keltischen Folkpassagen und Flötentönen auf, die sich perfekt in die einzelnen Stücke einbinden. Herrlich, wenn bei Highland Winds der Dudelsack das Gitarrenthema aufgreift! Einzelne Stücke herauszugreifen, fällt verdammt schwer. Das ganze Album bildet eine stimmige Einheit. Am besten am Stück genießen! Das dreieinhalb Minuten lange Instrumental Bad Hobbits Die Hard (netter Titel ...) ist dann eine gute Gelegenheit für die durchweg erstklassige Besetzung an den Instrumenten zu zeigen, was sie auf dem Kasten haben. Mit weichgespülter Fantasy Metal Kost, wie man sie von vielen vor allem südländischen Bands vorgesetzt bekommt, hat "Far From The Madding Crowd" übrigens nichts zu tun! Das Material ist zwar streckenweise eingängig, knallt aber mit einer gesunden Portion Härte aus den Boxen. Easy Listening sind Wuthering Heights also nicht, dazu sind die Kompositionen zu komplex und abwechslungsreich. FAZIT: Wie schon eingangs erwähnt: Eines der größten Prog Metal Highlights des Jahres! Epische Kompositionen und Melodien, komplexe bis ultrakomplexe Instrumentalpassagen, Härte, folkige Einsprengsel ... und das alles mit wunderbarer Frische vorgetragen! Wenn dieses Album keinen Durchbruch für die Band mit sich bringt, dann wäre das eine himmelschreiende Ungerechtigkeit ... unbedingt kaufen!

Alex - METALREVIEWS - webzine - Switzerland - 92 out of 100 points (album of the month)
For all of you who care for symphonic power metal and still looking for a New Year’s gift, ask your girlfriends, wives or mothers to buy you the last installment of the Traveler in Time trilogy by not-so-well-known Danish band Wuthering Heights. Far from the Madding Crowd (any relation to Thomas Hardy book?) is going to be a wonderful addition to your collection and a perfect start for 2004. And while you are listening to the album, please, applaud Erik Ravn, songwriter/guitarist/mastermind and now also a bassist, for sticking it out through thick and thin. It is not just the fact he has been hamstrung with the constant line-up changes (after all he is the Wuthering Heights franchise, so other people leaving should not bother him). It is more honing in on the concept and bringing the band evolution to a climax on a third and concluding album that deserves a bow. I personally loved Within with its folk outdoorsy atmosphere and was glad to see Chris gave it a very high score before I even joined Metalreviews. The debut had everything right, except a slightly thin production and, therefore, lacked punch. I have reviewed To Travel for Evermore on these pages and thought that it was leaning a tad too much in the progressive direction with excellent instrumentalists of Wuthering Heights self-indulging in their art. Without diluting complexity of the delivery Far from the Madding Crowd reintroduced significant folk slant, meshed it with wonderful symphonics and added the sense of overall power through the meaty production by Tommy Hansen (Jailhouse Studios). Two line-up changes of note is Erik Ravn handling the bass all by himself and Nils Patrick Johansson replacing Kristian Andren (old Tad Morose) on vocals. I liked “Krille’s” singing, so I was skeptical at first. The first few phrases on The Road Goes Ever On sounded very boyish, and I thought that this would ruin the experience for me. To rescue it, nowhere else on the record Patrick (Astral Doors, Space Odyssey) reverts to that style. On the opposite, the vocals on Far from the Madding Crowd sound powerful, very Dio like, and Patrick pushes his range constantly. You will get a good vibe form the first notes of Celtic bagpipe intro of Gather Ye Wild. Perfect for Braveheart, Highlander and Robin Hood movies, it sets an atmosphere. The Road Goes Ever On is a typical perfect opening track for Wuthering Heights. Yet it is more than Hunter in the Dark and The Nevershining Stones of the previous albums. This track incorporates numerous Celtic-Gaelic folk influences with violin and flute melodies, Gary Moore-like riff from Over the Hills and Far Away, Boney M-like melody from Rasputin and incredibly joyous and playful chorus. Boisterous nature of the track needs the galloping rhythm and fast drumming. More songs on the album, Longing for the Woods Part 1, Land of Olden Glory are fast, energetic and full of light. The centerpiece axis is the three-part epic Longing for the Woods. Interesting percussion and use of banjo on Part 1, alternating explosive double bass and progressive dance rhythms on Part 2 and heavier, slightly extensive, Part 3 end up with the chorus you will be humming in your head for weeks. The whole record does not have a hint of darkness. Songs may get heavier, more riff oriented (Tree, Highlands Winds), but the sense of life triumphant is pervasive. Slower, balladic The Bollard feels like it is coming to us directly from the Scottish Highlands and the motive in Land of Olden Glory is almost dramatic and heroic. The closer Lament for Lorien with harp, cello and violin is a perfect troubadour-bard song which makes Blind Guardian yield a piece of the throne. On Far from the Madding Crowd Wuthering Heights rarely go on complex winded progressive instrumental runs. Breaks in Tree and Highlands Winds are very reminiscent of Lost Horizon and their approach to melodic non-vocal parts. And in my book any reference to Lost Horizon is a good thing. When Erik Ravn wants to flash his skills all he has to do is point out to the silly titled instrumental Bad Hobbits Die Hard. The track is the modern folksy helicopter chops driven tribute to Ritchie Blackmore’s Fire Dance fireworks in Rainbow. The blend of symphonic, power, folk and classical music on Far from the Madding Crowd rivals Blind Guardian on Nightfall and supercedes recent Rhapsody, Skylark, Grave Digger or Virgin Steele albums where at least one of the above four elements falls short. Wuthering Heights deserve to stand on top of the genre with this wonderful climactic trilogy conclusion.

Domenico Romaniello - DEFENDERS OF STEEL - webzine - Italy - 9 out of 10 points
E’ davvero incredibile come al giorno d’oggi i nomi meno conosciuti e meno pubblicizzati riescano a regalare splendidi album, che a mio avviso, i nomi più grandi e spesso sopravvalutati, non riescono, o magari non hanno piu’ interesse a fare, essendo ormai diventati molto piu’ attenti alle esigenze del mercato, anziche’ dar sfogo alla propria personalita’ compositiva. Un fulgido esempio di tutto cio’ (nel 2004) sono questi Wuthering Heights, che già in occasione del loro secondo album “To Travel For Evermore” avevano dimostrato di possedere delle buone potenzialita’ a livello di songwriting, leggermente offuscate pero’ da una produzione non proprio all’altezza. Con il loro secondo disco, la band, aveva dimostrato un chiaro interesse per il power progressive accompagnato da “qualche” orchestrazione ben inserita nel contesto, che rendeva il tutto molto piacevole. Oggi, la band di Erik Ravn ci riprova e il risultato è più che soddisfacente grazie ad una produzione nettamente superiore (sicuramente più corposa) e all’ innesto di forze fresche all’ interno della band. Cambiamenti importanti, visto che generalmente il cambio di frontman apporta gia’ di per se’ dei cambiamenti spesso radicali, in una band. L’osservato speciale nello spedifico quindi diventa Nils Patrik Johansson (gia’ sentito con gli Space Odyssey , e Astral Doors) che interpreta i nuovi brani alla grande: Il suo cambio di tonalità confonde l’ascoltatore infatti sembra di assistere a una sorta di metal opera con più singer in un unico brano. Volendo entrare nei dettagli credo che Nils sia un grande fan di sua onni-potenza R.J.Dio, (e caspita se si sente!) infatti, le sue modulazioni vocali “cristalline/graffianti” portano alla mente altri emuli “dell’uomo sulla montagna d’argento”, uno su tutti Russel Allen. A differenza del suo predecessore, l’album in questione, sembra diminuire la componente prog a vantaggio di sonorità più dirette con un accento maggiore sulla componente celtica. Mentre a lungo andare, brani arricchiti da splendidi cori e da suggestive orchestrazioni mai invadenti, faranno la fortuna di quest’album. La breve “Gather Ye Wild” introduce una delle canzoni più azzeccate dell’album: “The Road Goes Ever On”. La traccia si apre con l’intreccio di sognanti violini e melodie vocali che, nel giro di pochi secondi, esplodono in un martellante power metal song con svariati richiami celtici. Spettacolare il mid-tempo di “Tree” che raggiunge l’apice in un chorus da cantare e ricantare. Segue “Longing For The Woods” divisa in tre parti collegate tra loro dalla melodia principale ripetuta più volte; la prima molto melodica, la seconda più veloce e riccha di soli davvero di gran gusto ed infine un ultima parte che conferma l’ ottima perizia tecnica della band. E’ Davvero difficile descrivere queste tre song in quanto contengono molti cambi di tempo, aperture sinfoniche che si alternano a parti heavy e come se non bastasse il solito cambio di tonalità del singer che evidenzia ancor di più queste variazioni. Va precisato che non stiamo parlando di una band che ci ripropone l'ennesima riedizione a base di “Hollywood Metal” in quanto le orchestrazioni sono sempre perfettamente inserite, mai invadenti. Una sorta di sottile cornice di contorno a questo loro bel quadro musicale. Inoltre i cori, specialmente in “Land Of Olden Glory”, mi hanno ricordato la magia che solo i Blind Guardian sanno regalarci. Non mancano nemmeno pezzi più neoclassici come la strumentale “Bad Hobbit Die Hard” e momenti più lenti come la medievale “Lament For Lorien” che non poteva narrare altro che la storia dell’ormai onnipresente “Signore degli Anelli” di Tolkien. La conclusione è semplice: i Wuthering Heights di “Far From…” fanno registrare un netto passo in avanti, grazie anche all’ ottimo songwriting qui messo maggiormente in evidenza da quell’ autentico mago della consolle Tommy Hansen. Mano al portafoglio, ragazzi, vi assicuro che non ve ne pentirete!

MTWOG - webzine - The Netherlands - 4½ out of 5 points
The first song that I’m going to talk about, gather ye wild, begins with the sound of the wind blowing. Then the sound of the bagpipe begins… Then the music starts and when this begins, it gives an amazing and colossal impression. This was actually only an intro, but one of the best intro’s I ever heard The second song ‘ the road goes ever on’ is the perfect prove that we are talking here about blasting progressive metal. But this isn’t pure, hundred percent progressive metal, because there are a lot of folk influences in it. This is the first time that I heard such a combination. I think that when you would ask me a year ago to describe this combination, I would say ‘ this will surely suck…’ but now that I have heard Wuthering Heights, I say ‘ absolutely amazing!!!’. This song has also a very good guitar solo in it, waaaaw!!! When you are fan of progressive metal or power metal, and then buy this album and you will buy an album of a lifetime. But when you don’t like metal at all, but you like melodic things or a little bit folk, also, then, this will be an album for you. Nature, very mysterious… Wuthering Heights, a little mysterious, a little unfathomable, by very talented people bringing us progressive metal like nobody can!!!

Alex - METAL OBSERVER - webzine - Germany - 9 out of 10 points
*a long bag pipe melody sounds over soft sounds of wind* One of the best bands of Denmark is back with its third album, titled "Far From The Madding Crowd". *a few symphonic keyboards set in* WUTHERING HEIGHTS, so the name, once more present us with their very own brand of slightly progressive Power Metal. *a lead guitar plays a Scottish melody over a measured rhythm* As just described begins the third album of the Danes around guitarist and mastermind Erik Ravn and they didn't only change the record label, from Sensory to Locomotive Music, but also the vocalist. Former TAD MOROSE fronter Kristian Andrén is no longer with the band, instead they stay in Sweden, but have landed a big catch in the not too well known, but definitively big calibre ASTRAL DOORS singer Nils Patrick Johansson. What has stayed the same is that they once more recorded in Tommy Hansen's Jailhouse Studios, which again is a guarantor for a great sound, as well as the a bit progressive direction of their Power Metal, which also does not shy away from a bit unusual melodies as well as the again outstanding cover. They, meaning the melodies, more than often bear some sort of Scottish touch, not just in the great intro "Gather Ye Wild"; but also in the furiously arranged "The Road Goes Ever On", where Patrick Johansson can showcase his variable voice, he also masters deeper pitches, giving the song even more power than it already has. Additionally great melodies ennoble the track that sounds fresh and energetic, really strong opener! And that continues with "Tree" and especially the brilliant "Longing For The Woods - Part I: The Wild Children" with really strong vocals, tight play, great melodies, superb drive, interesting and surprising details (like a flute or a banjo supported speed Country part in the latter one) and demanding, yet still so very catchy compositions that make these songs damn enjoyable from the first to the last second! And the second part of "Longing For The Woods", "The Ring Of Fire", seamlessly picks up, where the first part has left off, with the same melody lines, just used differently, while the third part is completely instrumental. That they also master the calmer waters is shown with "Land Of Olden Glory", where they do not get balladesque, but just incorporate calmer passages as well, before "Lament For Lórien" closes the album off in fashion, with almost sound track like keyboards, strong vocals and a bit of a choir, a worthy ending! Had "To Travel For Evermore" already been a strong album, I would never have imagined something like "Far From The Madding Crowd", because this CD is just brilliant, leaving out any clichés and with a gigantic song in "Longing For The Woods - Part I: The Wild Children" that just tops it off. Get it, you have no excuses!

Gregor Rönnqvist - PROG REVIEWS - webzine - Sweden - 9 out of 10 points
I wasn't that impressed by Wuthering Heights last album "To Travel For Evermore", but their forthcoming album "Far From The Madding Crowd" is a giant step in the right direction. I'm very impressed by the progress they have gone through. Their melodic and powerful Progressive Folk Metal is now more original than ever, with better compositions and the musicianship on top. But most important is perhaps the departure of the Tad Morose vocalist Kristian Andrén and the addition of Nils Patrik Johansson (Astral Doors, Space Odyssey). He's a very powerful vocalist, which is exactly what Wuthering Heights needed. I don't know how to describe the music, but a mix between Blind Guardian, Helloween, Pretty Maids and Rhapsody with bagpipes, violins and folk music thrown in, is perhaps close but not a perfect description by far. The Danish guitarist Erik Ravn is the man behind the main part of the compositions that continues the saga of the lonely wanderer in time that started his journey on the album "Within", continued on "To Travel For Evermore" and has now come to "Far From The Madding Crowd". Erik isn't only a good composer; he's also a brilliant technical guitarist. I'm glad he doesn't throw away his talent on some boring instrumental guitar album. This album will probably be one of the best progressive metal released in 2004. There are not many bands that have the ability to push them down the list. Congratulations!

Arne Asbølmo - MELODIC HARD ROCK TODAY - webzine - Norway - album of the month
The Scandinavian Progressive power speed and folk metal band Wuthering Heights was founded in the mid nineties. As with many other bands, the first years was spent to record demos and the lineup in the band has been very variable through the years. The only original member left today is guitarplayer and bassist Erik Ravn. After the Demo CD Within, in 1997 the band got many offers from record companies around the world. Wuthering Heights decided to sign a deal with the American progressive rock/metal label The Laser's Edge/Sensory. The recording of the debut album Within took place in August/September 1998 in the Aabenraa Studios with producer Jacob Hansen. At that time Wuthering Heights featured guitarist Erik Ravn , keyboarder Rune S. Brink, bassist Kasper Gram, drummer Morten Nødgaard and the well known Swedish vocalist Kristian "Krille" Andrén (ex-Fifth Reason, Street Talk, Tad Morose and Memento Mori). The release of Whitin in October 1999, received great reviews and the band also played a lot of live shows round their hometown Copenhagen. The second album To Travel For Evermore was released late in September 2002. The line up on this album was totally different than on the debut, and without Erik, Krille and Rune we find drummer Morten G. Sørensen (from Aurora), Swedish lead guitarist Henrik Flyman (ZooL, ex-Moahni Moahna) and the Italian bassist Lorenzo Dehó (Time Machine / Khali) After the release of To Travel ForEvermore, Erik and the band got really busy with interviews and promotion, but unfortunately they never made it out on tour. So Erik Started directly to write songs for the third album Far From The Madding Crowd, who will be released 19.01.2004. I have followed Wuthering Heights since their debut Within in October 1999. On that time I came over their debut on an local record shop, and their music blew me away immediately. The style they have managed to come up with is something very special with inspirations from folk music to power and speed metal and progressive metal and rock. Their follow up album, To Travel Forevermore from 2000, was for me a small disappointment. It was a very confusing album and I never got the grip on the songs on that album. But with the third album they are more back to the style they had on Whitin, and I think they are even stronger on Far From The Madding Crowd, compared to the first one. I can say it right now that this album will be one of the big highlights in 2004! I will say that this album is one of the strongest I`ve ever heard in its special genre. They have had several member changes through the years, but I hope they finally have found the right members, because It sounds awesome this time with singer Nils Patrick Johansson (Astral Doors, Rickard Andersson`s Space Odyssey). The only original member left, Erik Ravn shows us what an incredible good songwriter he is, but that`s not the only thing, he is also a very good guitar player and together with guitarist Henrik Flyman, they are a superb duo. It`s a bit hard to compare Wuthering Heights with other bands, they have an unique musical style who is just fantastic! The closest I can get with a comparison must be Rhapsody or Freedom Call, but at the same time they have much more folk music related style and they have some parts in their songs with string and bagpipe and orchestra arrangements that will melt your heart. All the songs has different parts and you will never get bored when you listen to the album. One single song can change from speed metal to folk and progressive rock and it`s done on such a perfect way that you never have heard before. The Opening instrumental number Gather Ye Wild, has this special folk rock sound. It slides directly over to track two, The Road Goes On, who is an example of many of the musical changes in the songs. Eleven superb tracks and I am totally speechless over this album! With the songs Tree, Longing For The Woods Part I-II-III and the beautiful Lament For Lorien, who is just some of the tracks I think you people out there will be really impressed by Wuthering Heights. The release date is set to 19.1. 04 so stay ready to run and buy what I think will be one of the greatest moments in 2004!!

Masa - 21ST CENTURY METAL - webzine - Germany
The 3rd album from Danish celtic folk power metal act WUTHERING HEIGHTS and it turned out to be a true killer album with full of unique melodies and exciting experiments that most of new bands won't dare to do. From this album, the band is joined by the new singer Nils Patrik Johansson, who has already proved his singing talent on ASTRAL DOORS as well as on Richard Andersson's SPACE ODYSSEY album. Already from the intro by bagpipes, special atmosphere is created and it reminds me of the scenes from the famous movie "Braveheart". This 'good' expectation to their music gets bigger and bigger as the songs go on. Highlights on the album would be "Longing For The Woods Part I, II and III" where you will be amazed at the colourful sounds of various instruments and powerful vocals with some impressive minstrel melody inserted here and there in the songs. Some songs on this record do have puzzling rhythm pattern and that may be the reason why this band sometimes labeld as "progressive", but as long as I hear them, I can simply enjoy their music as a great power metal with strong celtic folklore influences, which could be compared to SKYCLAD a bit, but here much more diverse, orchestral and dramatic. "BLACKMORE'S NIGHT meets SKYCLAD in heavier way" might be an interesting and attracting description for their music. Produced by Tommy Hansen, the band packed truly awesome songs and arrangements here on the disk with an excellent cover artwork! This one will surely be called "masterpiece". Hats off to WUTHERING HEIGHTS!!

Dël - OBSKURE - webzine - France - 90 out of 100 points
La tentation de se dire " Encore une nouvelle saga tournant autour des hobbits, Lorien et compagnies" et de n'y porter en fin de compte qu'une oreille semi attentive était soit très grande...Oui Wuthering Heights ne fait pas dans le thème original mais ce serait une grave erreur de se limiter à d'injustes à priori tant la musique du groupe est elle imbibée d'une généreuse personnalité et d'une extrême efficacité. A vrai dire, cet album a réveillé chez moi des mécanismes longtemps oubliés à force de productions stéréotypées; ceux qui provoquent un plaisir incommensurable lors d'une plongée en profondeur dans l' écoute...ceux qui vous poussent à écouter puis ré-écouter des mélodies d'une grande richesse narrées par une des plus belles voix du Metal actuel et d'y découvrir à chaque écoute un attrait grandissant . Bref, ceux qui font qu'un album est classé d'emblée sur l'étagère best of Metal au lieu de finir ses jours dans vos lointains souvenirs... Avec ce troisième album le groupe nordique du danois Erik Ravn frappe en effet très fort en offrant la palette complète du parfait "folk Metal conceptuel". C'est donc une déferlante de sonorités différentes allant du Heavy sombre et agressif façon Cage, au folk proche d'un Mago de Oz, le tout emprisonné dans une geôle moyenâgeuse aux barreaux épiques qui inondent l'écoute . Mais loin de se limiter aux clichés du genre, le combo alterne puissance et technicité au coeur de compositions pensées pour projeter l'auditeur dans une dimension parallèle. Entre morceaux speedés et rythmique pesante, ponts orchestraux façon métal progressif et solos éloquents qui n'ont d'égal que le magnifique timbre dramatique de Nils Patrik Johansson (Astral Doors) croyez moi, il y a de quoi couler de beaux jours au pays de "far from the madding crowd". A chaque morceau l'album ressert un peu plus son emprise sur l'auditeur usant de subterfuges habiles comme ses somptueux choeurs ou ses cascades de notes entraînantes; comme pour mieux faire apparaître l'évidence ultime : Oui "Far from the madding crowd" est une oeuvre princière qui marquera incontestablement son temps !!! C'est un peu comme si chaque titre amenait une nouvelle surprise, nous faisait franchir une nouvelle étape vers la jouissance finale. D'un "Gather ye wild" instrumental grandiloquent rappelant le folklore irlandais, on chavire vers la rage speedée d'un "The road goes ever on" divine démonstration de l'ensorcelant pouvoir vocal de Nils Patrik Johansson . Mais le morceau ne se limite pas aux lignes vocales jouant également de cavalcades de six cordes et d'arrangements subtils pour mieux surprendre...et convaincre. Puis c'est au tour de "tree" d'oeuvrer; dans un registre Heavy davantage épique en phase avec un Grave Digger. Refrain en avant "Longing for the woods part I: the wild children" avance telle une machine de guerre aux nombreux intermèdes musicaux. C'est là en fait une des particularités de Wuthering Heights: apporter une narration théâtrale grâce à ses paroles mais aussi à l'intervention pertinente des instruments qui tantôt fournissent la touche sombre tantôt déroulent cette farandole endiablée qui accroche le spectateur récalcitrant. "Highlands winds" souffle à la manière d' Highland glory ses notes pittoresques pour nous amener jusqu'à "Longing for the wood part II: the ring of fire" narration par excellence, alternant moments d'émotion à parties d'une rudesse extrême; sorte de Symphony X du monde médiéval. Petite accalmie avec l'envoûtante ballade "The bollard" et le charme de ses deux voix. Mais le Heavy reprend vite ses droits avec "Bad hobbits die hard" morceau instrumental d'anthologie pure traînant derrière lui son armée de six cordes aiguisées presque néo-classiques et son clavier anachroniquement futuriste. "Longing for the wood part III" Herne's prophecy" s'accommode quand à lui d'une atmosphère plus sombre et progressive avec des guitares syncopées tourbillonnant dans le bain guerrier forgé par le timbre agressif du chanteur. La fin approche à grand pas et "Land of Olden glory" dévoile une avant dernière facette de Wuthering Heights où une obscure férocité alterne avec des passages digne des troubadours d'antan. On referme le chapitre avec le lent et mélancolique "Lament of Lorien" aux choeurs somptueux; définitivement subjuguée par cette abondance de moments de pure jouissance auditive. Vous l'aurez compris cet album véritable bouffée d'oxygène en ce début d'année 2004, m'a réellement conquis . Proches de la perfection ( si perfection il existe en musique ?) , chaque morceau a un potentiel hymnique pouvant combler les fans de Heavy, folk, Metal,.... et autres... mais regorge aussi de constructions inventives pour rassasier les appétits techniques les plus exigeants. Plus qu'un simple album, "Far from the madding crowd" a le gabarit d'un très bon Métal opéra teinté d'une bonne part de progressif sous sa couche épique . Une telle richesse ne court pas les rues en ce moment. Comment ? Vous êtes encore là à lire cette chronique..... qu'est ce que vous attendez pour courir acheter cette oeuvre enchanteresse !!!!

Martin Van Der Laan - METALIUS - webzine - Germany - 9 out of 10 points
Besonders schön ist es jedes Mal, wenn man völlig ohne Erwartungen an ein Album heran geht, und schwer positiv überrascht wird. Für ein solches Glücksgefühl möchte ich mich hiermit bei den Dänen von WUTHERINGS HEIGHTS bedanken. Vordergründig betrachtet könnte man die Band in die Melodic Power Metal-Schublade packen und mit Bands wie Angra und Konsorten vergleichen. Und doch haben diese Herren es geschafft, in jenem oftmals durchgekaut und ausgelutscht wirkenden Genre einen eigenwilligen und originellen Sound zu erschaffen. WUTHERING HEIGHTS verbinden Speed und Melodic Metal mit Folk- und Prog-Metal-Einflüssen zu einem sehr schmackhaften und durchschlagskräftigen Cocktail. Tolle Gesangmelodien, mächtige Breaks, filigrane Leads und Soli, bombastische Arrangements und ebenso eingängige wie anspruchsvolle Kompositionen sorgen eine gute Stunde lang für musikalischen Hochgenuss. Hier macht sich die lange Reifezeit bemerkbar, nahmen WUTHERING HEIGHTS doch bereits 1994 ihr erstes Demo auf. Vier Jahre später erblickt dann via Sensory Records das Debut "Within" das Licht der Welt. Weitere fünf Jahre dauerte es bis zum Zweitwerk "To travel for evermore", das mir noch wage in guter Erinnerung ist. "Far from the madding crowd", das beim spanischen Label Locomotive Music erscheint, stellt nun den endgültigen kreativen Durchbruch da, ein von der ersten bis zur letzten Minute packendes und mitreißendes Werk. Irgendwie scheinen WUTHERING HEIGHTS zudem ein Faible für englische Literatur zu haben, wie sonst ist zu erklären, dass man sowohl für den Bandnamen (Emily Brontë) als auch den Albumtitel (Thomas Hardy) unsterbliche Klassiker von der Insel gewählt hat. Muss mich unbedingt mal näher mit dem Textkonzept beschäftigen... Ich kann "Far from the madding crowd" jedem Fan von intelligentem, abwechslungsreichem, melodischem Power Metal nur wärmstens ans Herz legen. Und nehmt Euch Zeit beim Anhören, hier gibt es unglaublich viele spannende Details zu entdecken. Ganz großes Kino!!!

Naglagor - NECKBREAKER - webzine - Germany - 9 out of 10 points
Dass aus Skandinavien auch mal was anderes als düsterer Black Metal kommen kann, das beweisen WUTHERING HEIGHTS. Die fünf Jungs haben in ihrer knapp zehnjährigen Geschichte schon diverse Besetzungswechsel hinter sich gebracht und bekommen nun nach bereits zwei Veröffentlichungen gesangliche Unterstützung von ASTRAL DOORS-Frontmann Nils Johannson. Das dritte Album "Far From The Madding Crowd" führt konsequent den Stil der Band fort - episch angelegte, melodiöse Titel mit sowohl progressiven als auch mittelalterlichen Einflüssen. Wie? Das war nicht deutlich genug? Ok - Vergleiche mit Bands wie BLIND GUARDIAN oder SYMPHONY X kommen beim Hören sofort auf. Das Intro "Gather Ye Wild" beginnt recht folk-lastig mit einem Dudelsack - der aber recht schnell von Erik Ravn's Gitarre abgelöst wird - unterstützt vom WUTHERING HEIGHTS-typischen orchestralen Arrangement. Der erste "richtige" Titel "The Road Goes Ever On", mit knapp 8 Minuten Spielzeit auch direkt entsprechend episch angelegt, bietet ein weites Spektrum - von purem Heavy Metal - Sänger Johansson glänzt mit seiner stimmlichen Mischung aus DIO und Tony Martin - und ruhigen, fast sphärischen Klängen zu Beginn. Kaum ruhiger gibt sich "Tree", alleinig Johannsons Gesang ist ein wenig "sanfter" - besonders hervorzuheben sind die ständig präsenten, aber mitnichten aufdringlichen Orchesterpassagen - und die Gitarrenarbeit, die sich Erik Ravn mit Henrik Flyman teilt. Einen Touch von "Konzeptalbum" bekommt das Album durch das dreigeteilte und quer über das Album verteilte "Longing For The Woods" - der erste Teil "Part 1: The Wild Children" überzeugt auf der ganzen Linie - abwechslungsreich, melodisch - und gleichzeitig mächtig schnell und hart. Klingt der Titel "Highland Winds" ein wenig ruhiger, so lassen WUTHERING HEIGHTS es auch hier ordentlich rumpeln - zugegebenermaßen ein wenig langsamer, aber nicht minder rockig. Der zweite Teil von "Longing For The Woods" namens "Part 2: The Ring Of Fire" brettert durch kompromisslose sechs Minuten, bevor "The Bollard" dann tatsächlich den Ruhepol auf "Far From The Madding Crowd" bildet - glatt ein Titel, wie ihn BLACKMORE's NIGHT spielen könnten. Einen kleinen Scherz erlauben sich die Jungs beim Wortspiel im Titel von "Bad Hobbits Die Hard" - nicht jedoch beim (Instrumental-)Track selber, der wohl die schnellste und härteste Nummer auf diesem Album darstellt. Es folgt der dritte und letzte Teil von "Longing For The Woods" namens "Part 3: Herne's Prophecy" - schnell, hart, gut. Bleibt noch "Land Of The Olden Glory" - erinnert mich zu Beginn fast ein wenig an was Uraltes von den BEATLES - aber auch dieser Titel entwickelt sich zur astreinen BLIND GUARDIAN Speed-Nummer. Als letzten Titel gönnen WUTHERING HEIGHTS mit dem ruhigen und stark orchestrierten "Lament For Lorien" dem Album einen wuchtigen und majestätischen Schlusspunkt. Das Presseinfo übertreibt nicht, wenn "Far From The Madding Crowd" als "phantastisch" beschrieben wird - WUTHERING HEIGHTS haben hier wirklich ein kleines kompositorisches Meisterwerk abgeliefert, das uneingeschränkt zu empfehlen ist. Anspieltipps: "The Road Goes Ever On", "Longing For The Woods - Part 1-3", "Land Of The Olden Glory"

Fyrsten - HEAVYMETAL - webzine - Denmark - 90 out of 100 points
Det er da helt utroligt som jeg åbenbart bliver ved med at rende ind i den svenske sanger Patrick Johansson's pladeudgydelser. En mand som jeg indtil for blot få måneder siden intet kendskab havde til, men jeg skal da love for at han får gjort opmærksom på sig selv for tiden. Først med de svenske Astral Doors, siden Richard Andersson's Space Odyssey, og nu danske Wuthering Heights, hvor han har overtaget mikrofonen fra sin landsfælle Kristian "Krille" Andrén (ex-Fifth Reason, Tad Morose og Memento Mori). Og det er mig en fryd at kunne konstatere at han atter har gjort et flot stykke arbejde med sin rå og melodiske røst, der til fulde klæder Wuthering Heights' komplekse og eventyrlystne musik. Han kan altså et par ting med sin stemme, og netop på denne plade udfolder han sig rigtigt. Jeg er virkelig imponeret over bandets samlede bedrifter på ”Far From The Madding Crowd”, der oser behageligt langt væk af international klasse, og dermed giver klare associationer til genrens store navne udi symfonisk metal. Bandets ankermand og guitarist Erik Ravn har et sjældent set (i hvert fald på dansk jord) talent for at skrue velkomponeret storslået og smukt metal sammen, og mindst ligeså vigtigt – evnen til at finde de rigtige folk til at udfylde de øvrige opgaver. Således er det også på sin plads at fremhæve de øvrige medlemmer i truppen for deres potente medvirken, nemlig trommetornadoen Morten Gade Sørensen (Aurora), guitarist Henrik Flyman (Evil Masquerade, Zool) samt Rune Brink på keyboard der tilsammen på fornemste vis fuldender lydbilledet. Bare hør den instrumentale knogleknuser ”Bad Hobbits Die Hard”, hvor der tæskes og lires så meget igennem at man sidder helt stakåndet tilbage. Produktionen er tilmed i top, men kan man forvente sig andet når manden bag knapperne er Tommy Hansen, og tidligere har været lyd ansvarlig for både Helloween, HateSphere, Pretty Maids, TNT osv. ”Far From The Madding Crowd” er faretruende tæt på det perfekte, og samtlige 11 skæringer står stærke ud, så trods en spilletid på 61 minutter keder man sig ikke ét sekund. Nitallet er dermed givet med en flot fed pil opad. På grund af de mange temposkift og ting der sker i musikken, kræver den naturligvis en pæn række gennemlytninger før brikkerne falder helt på plads – men det ved fans af denne type musik selvfølgelig godt i forvejen. Jeg anbefaler dig derfor at tage en velfortjent pjækkedag, og så bruge tiden på at høre pladen på repeat med hovedtelefoner på og bare lade dig suge ind i Wuthering Heights flotte lydunivers. Med andre ord går alt op i en større helhed på dette album, der lyrisk afslutter trilogien om den ensomme vandringsmand, men selvom en epoke afsluttes kan man kun håbe på at ”Far From The Madding Crowd” bliver Wutherings Heights' endelige påbegyndelse mod stjernehimmelen, og for alvor får deres navn slået fast ud til masserne.

Christian - SONNY'S ROCK & METAL HEAVEN - webzine - Germany - 9 out of 10 points
Sie hören sich an wie Blind Guardian, sind es aber nicht. Der erste Song (Intro) erinnert schwer an GARY MOOREs "Wild Frontier"-Album! Aber spätestens nach dem 3. Song wird jedem klar, daß das Five-Pack um Eric Raven keine billigen Nachahmer ihrer Vorbilder sind, sondern durchaus ihren ganz eigenen Stil besitzen! Das gesamte Album ist sowieso etwas straighter und nicht so melodiös und verspielt wie es bei BLIND GUARDIAN der Fall wäre. Der Fünfer aus Skandinavien verwöhnt unser Gehör mit rasant gespielten Übergängen, orchestralen Klängen und Power-Riffs der Güteklasse A. Wobei auf keinen Fall das musikalische Können unterbewertet werden darf, denn hier sind wirklich Meister ihres Fachs am Werk. Jeder Song reiht sich übergangslos an den nächsten, so daß beim Hörer der Eindruck entsteht, er würde ein einziges, ewig langes Lied genießen. Und man kann hier wirklich von Genuß sprechen, denn es ist alles bis auf den letzten Ton perfekt in Szene gesetzt! Herausragende Songs sind: "Gather Ye Wild", das ich ja oben bereits angesprochen habe, und das mit seinen 2 Minuten zwar kurze aber sehr imposant inszenierte Intro. "Tree", der mit Doublebass unterlegte, mit tollen Melodien aufgewertete Song stellt wohl das Highlight dieser CD dar. Ebenso zu empfehlen sind die beiden Songs "Longing For The Woods 1 & 2", die sehr an "Barth Song" von BLIND GUARDIAN erinnern. Alles in allem wird hier jeder Heavy-Metal-Messias voll bedient. Nicht lange Geld zählen - einfach kaufen! Ein absolutes MUSS!!! schon am Anfang des Jahres!

Tajs - REVELATION Z - webzine - Denmark - 9 out of 10 points (album of the month)
Danish prog metallers Wuthering Heights may be unknown to a lot of people. I mean I had heard the name mentioned a few times but not more than that before I was asked to do a review of their last cd To Travel for Evermore. That is a very good album and you can find my review here. I had a few things to criticize, read on to see if they listened to my words (ok, ok, I guess it's possible that they could improve without reading my wise words...). Progressive folk metal. That's a genre I have never heard about before but these words are the best I can find to describe the sound of Wuthering Heights' latest release Far From the Madding Crowd. We have the rythm breaks, the great solos, the long and complicated songs and generally the amazing musicians we have come to expect from bands of the progressive genre. But there is also something I have never heard from other prog bands. Many of the small melodies that there are plenty of in Wuthering Heights' music have a distinct folk music sound. Some celtic sounds and melodies here and there. I am generally not a folk-music person but when it's mixed with great prog metal the way that Wuthering Heights' music is, it turns into a whole different animal. Wuthering Heights got a new singer since their last album. Even though I really liked the voice of Kristian Andrén, I must say that they just turned up the quality a notch with Nils Patrik Johansson. Nils is definitely among the better singers in metal these days. He sings with a rough voice, sort of like Jorn Lande, Russel Allen or Ronnie James Dio. These singers are some of the best out there in my opinion so when I say that Nils comes very close to touch them, I hope you see how highly I think of him. I have a confession to make. In the first version of this review I was wondering who the second singer was. The one who sang the first few lines on The Road Goes Ever On and most of Lament for Lórien. This voice was cleaner, higher pitched and with a different sound to it. Now I have from official sources close to the band (damn, it's cool to be a music critic!) that it actually is Nils who sings all parts on the album. Damn, that's got to say something about a singer's versatility if he can convince me that he is two different singers! Hats off to him. I still say that I prefer his majestic roar to this softer voice but it does create a nice effect with different vocal timbres. And it's just one man behind this; no Ayreon-bunch of singers here. Especially in the last song on the cd Lament for Lórien where he sings very clean, the sorrow in his vocals jump right out and grasps the listener. Guitars and keyboards along with countless other instruments such as bagpipes, flutes and strings fill up the cd with melodies that mix with each other and create a very melodic whole. Guitarist Erik Ravn's solos tend to focus more on melodies than shred. This doesn't mean that he doesn't have the chops to shred, he just uses them to play melodic pieces most of the time instead. I said most of the time since there are a few guitar/keyboard duels with the very talented Rune Brink. There is one guitar melody-line that just makes me smile every single time I hear it. In the song The Road Goes Ever On at around 5:00 there is a melody that could come straight out of a Sergio Leone western. Though it is kind of funny to hear this, it fits quite well with the song. And immediately after, it is modulated and played as a metal guitar solo line. After all, WH is a prog band. The folk music inspiration becomes more than just inspiration in the song The Bollard. This is a cover song by the folk music band The McGalster Clan. This is not metal at all and the folk music part is very strong here since it actually is pure folk music. Still, Wuthering Heights pulls it off quite nicely. There is definitely a Tolkien thing on Far From the Madding Crowd. Just mentioning the two songtitles Bad Hobbits die hard and Lament for Lórien should make this clear for everyone. Lament for Lórien is one of the most beautiful ballads I have ever heard. The whole atmosphere of this song consists of love, longing and sadness. Just beautiful. This is the song they should have played in the end of Return of the King as the elves left Middle-Earth. The production is very good. Tommy Hansen is an experienced producer who is responsible for the sound of Pretty Maids and Helloween just to mention a few. I don't have anything to criticize on the sound, it is at all times very harmonic and lush-sounding which can not have been easy to do considering the amount of different instruments they managed to put in there. If I really have to pick something out that could have been better, I would have to look pretty hard. The lead guitar sound could be a little better. It sounds a little digital and it's just not singing as well as it could. Don't know if this is because of the amps or the fingers. Maybe some Yngwie-vibrato would help here, maybe some tube-amplifiers. These are minor things for sure but I had to say something. I have nothing to put on the drums or the bass. Both are tight and heavy. If you are a fan of prog and are looking for something different, check out this cd. You will not be disappointed. Wuthering Heights have perfected a sound that is very much their own. And a sound that works very well, I might add. It is progressive, but with the song in focus. There are folk and celtic music influences all over which blend very well with the pure metal. All songs are very well written and the album stands out as a whole. Well, what are you waiting for? Run out and buy it already!

Pit Schneider - SCHWERES-METAL - webzine - Germany - 9 out of 10 points
Ich kann mich ehrlich gesagt nicht daran erinnern, das ein Sänger aus dem Hard´n Heavy-Bereich jemals gleichzeitig drei heiße Eisen im Feuer hatte; weder ein Bruce Dickinson oder Jorn Lande haben das hingekriegt! Dieses Kunststück hat nun aber Nils Patrik Johansson fertiggebracht, der momentan wohl talentierteste "neue" Stimmakrobat aus unserer geliebten Szene hat bereits mit den aktuellen Alben der ASTRAL DOORS sowie SPACE ODYSSEY außergewöhnliches vollbracht. Nun leiht er den zum Großteil tollen Kompositionen von WUTHERING HEIGHTS seine überragende Stimme. Den Sound der Band kann man als eine Kombination aus Melodic/Speed Metal-Elementen mit einem guten Schuss Folk beschreiben, etwa in der Ecke der älteren BLIND GUARDIAN-Alben ´Twillight From The Other Side´ und ´Somewhere Far Beyond´. Highlights gibt es zuhauf auf diesem Album, deswegen mache ich es mal anders ´rum und nenne die wenigen Schwachpunkte. Als da wären "The Bollard", das viel zu langweilig und schmalzig ausfiel sowie überhaupt nicht auf dieses Hammer-Album passen will. Desweiteren ist das abschließende "Lament For Lorien" schlichtweg als unnötig zu bezeichnen. Ansonsten aber besteht das Songmaterial zweifellos aus Songs der absoluten internationalen Spitzenklasse mit haufenweise Ohrwurmmelodien, phantastischem Gesang und auf technisch allerhöchstem Niveau angesiedelt! Ich bin begeistert - eine unumgängliche Pflichtanschaffung für jeden der mitreden will, wenn es um die besten aktuellen Metal-Alben geht!

Hansy - METAL DISTRICT - webzine - Germany - 9 out of 10 points
Warum zum Teufel hat mich bisher noch niemand auf diese Band aufmerksam gemacht? Keine Ahnung, ob die Vorgänger auch nur annähernd das Niveau von „Far From The Madding Crowd“ hatten, aber dieses Album ist ein Volltreffer. Fangen wir einfach mal mit dem Herzstück des Werks an – das in drei Parts gesplittete „Longing For The Woods“: Mörderrefrain!!! Und diese unglaublichen Zwischenparts in den Songs, die zunächst hektisch anmuten und überhaupt nicht ins Konzept passen wollen, aber spätestens nach dem dritten Durchlauf gar nicht mehr wegzudenken sind. Banjo-/Dudelsack-/Flöten-Effekte, coole Seventies-Gesangseinsprengsel, filigrane jedoch nie aufdringliche Gitarrenarbeit, geniale Melodielinien und das Spitzenorgan des neuen Mannes Nils Patrik Johansson, der bereits das Astral Doors-Debüt zu einem Hammeralbum werden ließ und nicht mit hoher Fistelstimme, sondern mit satter Power und einfallsreichen Gesangsmelodien zu überzeugen weiß. Wuthering Heights dürften zwar sicherlich auch bei Stratovarius-, Masterplan- und Rhapsody-Liebhabern auf Wohlwollen stoßen, sind aber trotzdem irgendwie meilenweit von deren (teilweise übertriebenem) Pomp entfernt. Wer flotte, progressive Musik mag, liegt hier einfach richtig. Rainbow, Blind Guardian, Symphony X oder Dream Theater-Fan? Zugreifen! Schnauze voll von drittklassigen Fantasy-Metallern aus Südeuropa? Hier ist das Werk auf das ihr gewartet habt! Selbst Anhänger von Psychotic Waltz oder David Bowie werden einen Song wie „The Bollard“ zu ihren Faves zählen. Dieses Album ist fett, fett und nochmals fett und sprießt geradezu vor neuen Ideen. „Far From The Madding Crowd“ ist das erste Highlight des Veröffentlichungsjahres 2004 und setzt die Messlatte gleich zu Beginn verdammt hoch.

Stefan - METAL1 - webzine - Germany - 9 out of 10 points
Die dänische Combo Wuthering Heights liefern mit „Far From The Madding Crows“ bereits ihr drittes Werk ab, auch wenn man hierzulande wohl noch wenig von der Band gehört hat, sondern eher von den gleichnamigen Romanen und Filmen. Früher spielte die Band, von der nur noch Erik Ravn als Gründungsmitglied übrig ist, unter den Namen Minas Tirith und Vergelmir zusammen, doch mit dem neuen Album sollte sich das ändern und der Name Wuthering Heights endlich etwas bekannter werden. Verdient hätten sie es jedenfalls. „Far From The Madding Crowd“ ist ein sehr vielseitiges und abwechslungsreiches Stück Musik. Die epischen Power Metal Stücke werden angereichert durch klassische, mittelalterliche, folkloristische, orchestrale und symphonische Elemente und noch ein ganzes Stück Speed- sowie Progressive Metal. Es ist, wohl auch durch diese Vielfalt an Einflüssen, ein Album, das seine Zeit und ein paar Durchläufe braucht und man ständig neue Details entdeckt, auch nach öfteren Hören. Schon das Intro ist ziemlich bombastisch. Eine recht bekannte Melodie, will mir aber absolut nicht einfallen woher ich die kenne, wird erst mit Dudelsäcken und dann mit der Gitarre gespielt, jedenfalls kann man schon jetzt auf den Gedanken kommen, dass die Scheibe recht verspielt sein wird. Der erste richtige Track „The Road Goes Ever On“ beginnt erst ziemlich ruhig mit Geigen und Flöten, bis ein galoppierender Riff einsetzt und der Hörer von etlichen Breaks beglückt wird. Der Refrain ist, wie auch bei den meisten noch folgenden Stücken, sehr bombastisch geworden, auch die Chöre funktionieren prima, und es erinnert mich ein wenig an Blind Guardian oder auch Angra. Nach dem zweiten Refrain folgt auch erstmal ein klasse Solo und ein Instrumentalpart, der zwei, drei Minuten dauert und wirklich sehr stark ist, hier beweist die Instrumentalfraktion, was sie drauf hat, und das ist erst der Anfang. Leider ist das Lied nach knapp acht Minuten schon zu Ende, weiter geht’s mit „Tree“, das jetzt zum ersten mal so richtig die mittelalterliche und folkige Seite der Band zeigt, hier kommt mir beim Hören schon mal der ein oder andere Gedanke an Schandmaul in den Kopf. Vergleichen kann man die beiden Bands aber trotzdem nicht, da es hier immer wieder klasse Breaks gibt und das Grundgerüst melodischer, epischer Power Metal ist. Und gerade jetzt beim Schreiben fällt mir wieder verstärkt auf, wie viele klasse Soli in die Lieder eingebaut sind. Wuthering Heights heben sich durch ihren einzigartigen Sound eh schon wohltuend von 98% aller Power Metal Bands ab (wie es mit Progressive Metal Bands ist, kann ich nicht sagen, da ich einfach zu wenige gut genug kenne), dazu kommt dann noch das unter hunderten herausstechende Gesangsorgan vom neuen Sänger Nils Patrik Johnasson. Manche werden ihn wohl schon von Astral Doors oder Rickard Andersson’s Space Odyssey kennen, mir jedenfalls gefällt seine Leistung hier wesentlich besser als bei den beiden anderen Bands. Hier kann er zeigen was er wirklich drauf hat. Auf der einen Seite rau und aggressiv, dann wieder sanft und eher hoch, dann wieder ein Mittelding aus beiden – einfach ein großartiger Genuß, diesem Mann beim singen zuzuhören. Das Herzstück der Platte sind wohl die drei „Longing For The Woods“-Tracks, die zusammen über 20 Minuten lang sind. Welches textliche Konzept dahinter steckt, kann ich leider nicht sagen, da ich keine Lyrics zur Verfügung habe. Jeder dieser drei Songs ist vollkommen verschieden, das verbindende Glied ist hier der Refrain, der in allen drei Teilen in veränderter Form wieder auftritt, und zwar kein einziges mal genau gleich! Übrigens einer der besten Refrains, die ich seit langer Zeit gehört habe, solch einen Ohrwurm hatte ich seit Ewigkeiten nicht mehr, wirklich grandios. Und wer denkt, mit der „Longing For The Woods“-Trilogie haben Wuterhing Heights ihr Pulver verschossen, der irrt sich. „The Bollard“ ist eine ruhige und verträumte Halbballade auf einem Grundgerüst aus akustischen Gitarrenklängen und Flöten. Hier beweist auch der Herr Johansson, das er ein klasse Gespür für die richtige Stimmlage in der jeweiligen Lage hat. Ein wahres Instrumentalfeuerwerk liefern Ravn, Flyman, Brink und Sørensen im dreieinhabminütigem „Bad Hobbits Die Hard“ ab, womit man sich auch nicht vor Bands wie Dream Theater zu verstecken braucht. Einen Vorteil gegenüber diesen haben Wuterhing Heights aber: in ihren Instrumental-Parts verstricken sich die Dänen nicht in Ego-Anfällen oder schlimmen Frickeleien, sondern man legt großen Wert darauf, dass auch diese Abschnitte zum Rest des Albums passen. Und das ist ihnen bei „Bad Hobbits Die Hard“ nahezu optimal gelungen! „Highland Winds“ ist aus meiner Sicht der einzige Song, der gegenüber dem hochklassigen Rest etwas abfällt, der klingt streckenweise, so leid es mir tut, etwas zu süßlich. Der Song rockt zwar auch gewaltig, aber vor allem der Chorus ist hier doch ziemlich missglückt, der will so gar nicht ins Gesamtbild passen. Zwar immer noch besser als ein durchschnittliches Lied, aber hier hätte man an vielen Stellen noch mehr herausholen können. Doch der Rest ist natürlich unumstritten top, dazu gehört auch „Land Of Olden Glory“, das streckenweise an Rhapsody erinnern will. Und das ist hier sehr wohl positiv gemeint! Rhapsody machen nur den Fehler, ihre durchaus guten Stücke durch ewige Wiederholungen und übertriebenden Bombast kaputt zu machen, und genau diesen Fehler machen Wuterhing Heights nicht. Der Refrain und die Bridge hier könnten zwar durchaus auch von Rhapsody stammen, doch hier überspannt man den Bogen einfach nicht und schiebt auch mal gemäßigtere Parts ein oder feuert wieder eine Palette an Solofrickeleien ab. Den Abschluss markiert „Lament For Lórien“, das noch mal nur so vor schönen Folk- und Medieval-Parts sprüht und und auch ziemlich gemäßigt und ruhig ist, dazu legt N.P. Johansson nochmal alles an Emotionen rein, was noch übrig ist, hier sind auch wieder die Chöre sehr wichtig für die Stimmung. Ein gelungener Abschluss für ein hochklassiges Album. Abschließend kann ich nur sagen, das „Far From The Madding Crowd“ eine unbedingte Kaufempfehlung für Power Metal sowie Progressive Metal Anhänger ist, schließlich gibt’s auch keine Ausfälle, nur die eine kleiner Schwäche bei „Highland Winds“, die aber nicht weiter ins Gewicht fällt. Für mich schon jetzt eins der großen Highlights und Entdeckungen des Metal-Jahres 2004, so weit will ich mich schon mal festlegen! Da kann ich nur hoffen, dass das auch andere erkennen und fair genug sind und Wuthering Heights eine Chance geben. Da dürfen sich Bands wie Iced Earth, Vintersorg, In Flames, Ensiferum, Rage, Nightwish oder wer auch immer anstrengen, um das hier zu toppen!

Wan - ARS METALLIA - webzine - France - 4½ out of 5 points
Avec un nom comme Wuthering Heights on peut s'attendre à un groupe inspiré d'Angra (cfr leur superbe reprise du hit de kate bush sur Holy Land). Heureusement, il n'en est rien, pas que je n'aime pas Angra, au contraire, mais les clones, on s'en passe. Wuthering Heights se situe plutôt dans la lignée de Blind Guardian, tant au niveau de l'inspiration (Tolkien) que de la musique. De très beaux passages médiévalo-celtiques illustrent d'ailleurs l'album avec force renfort de cornemuse. Les tempos sont plutôt enlevés, comme il sied au genre, mais les compos font bien plus que tenir la route. Vocalement le chanteur ne se pose pas en copie de Hansi, mais fait plutôt penser à un mix de Dio (sur les passages lyriques) et de Klaus Meine (dans les moments plus calmes).Pour ma première chronique de 2004, je dois dire que je suis agréablement surpris, et, s'il est encore trop tôt pour faire des pronostics pour le top 2004, nous risquons quand même de retrouver cet album bien placé dans les réussites de l'année. Mon seul bémol sera pour la production qui, bien que très correcte, n'envoie pas assez la purée.

Autistic Cucoo - WALLS OF FIRE - webzine - Germany - 4½ out of 5 points
„Far from the madding crowd“ ist das mittlerweile dritte Album der Kopenhagener Band Wuthering Heights. In den frühen 90ern gegründet, ist mittlerweile Gitarrist Erik Ravn (der auch den Bass übernommen hat) das einzige verbliebene Gründungsmitglied. Auf „Far from...“ leiht der schon bei der bei den Astral Doors und Richard Andersson’s Space Odyssey sehr positiv aufgefallene Sänger Patrik Johansson seine Stimme. Die Plattenfirma stellt Vergleiche mit Blind Guardian an, und diese passen wie Faust aufs Gretchen – und zwar nicht nur wegen der Tolkien-Themen in einigen Songs. Wuthering Heights haben sich ganz dem bombastisch-epischem Power Metal verschrieben, der grundsätzlich dem musikalischem Treiben des teutonischen Metal-Aushängeschilds ziemlich nahe kommt. Wuthering Heights verbinden rasante Speed Metal – Parts mit epischen Folk-Metal-Elementen, symphonischem Bombast und einem Hauch von Prog, ohne dabei jemals auch nur in die Nähe von anstrengend überladenen Songs zu kommen. Nach dem atmosphärischen Intro „Gather ye wild“ steigt man gleich ins rasante „The road goes ever on“ ein, das mit starker Dynamik, geschickten Rhythmuswechseln und packenden Melodien begeistert. Die Folk-Elemente, von traditionellen Instrumenten dargeboten, fügen sich hervorragend ins flotte Metal-Gesamtbild ein. Mit hervorragend durcharrangierten Songs schaffen Wuthering Heights viel Abwechslung, ohne den Song aus den Augen zu verlieren und zerfahren zu klingen. Im Gegenteil: jede Note sitzt da, wo sie hingehört. Eine gewisse Experimentierfreude legen Wuthering Heights ebenfalls an den Tag, einen so erfrischend ungewöhnlichen, „gutgelaunt“ und fast poppig klingenden Break wie in „Longing for the woods Part 2“ trauen sich wohl nicht viele Bands. Dies und der manchmal fliegende, immer einfach starke Wechsel zwischen mittelalterlich-folkigen und krachend-speedigen Parts hebt „Far from the madding crowd“ weit aus dem Power Metal – Mittelfeld heraus. Die Einbindung des Mittelalteraspekts ist in „Highland winds“ mit am besten gelungen, wo der Dudelsack plötzlich die vorherrschende Gitarrenlinie übernimmt und darunter die Double-Bass von der Leine gelassen wird, doch auch das durchgehend folkmetallische „The bollard“ wäre ein gutes Beispiel. Der äußerst fesselnde, kraftvolle Gesang Johanssons ist da fast „nur“ das berühmte Sahnehäubchen. Der Kerl ist ein 1A-Shouter, der einen Vergleich mit der großen, alten Riege a la Ronnie James Dio nicht zu scheuen braucht. „Far from the madding crowd“ hat sich mir beim ersten Durchlauf schon tief ins Gehirn gebohrt. Das durchgehend im dreiteiligen „Longing for the woods“ verwendete Thema ist ein ganz gemeiner Ohrwurm, der süchtig macht. Wuthering Heights haben aber nicht nur eine eingängige, sondern gleichzeitig enorm komplexe Scheibe eingespielt, die mit jedem Hördurchgang neue Feinheiten preisgibt. „Far from...“ ist eine großartige Scheibe, die Freunden symphonischer Metal-Klänge allerwärmstens ans Herz gelegt sei.

David Noaksson - METALHEART - webzine - Sweden - 9 out of 10 points
Danmarks klart intressantaste band är tillbaka med sitt tredje studioalster, och som vanligt så vankas det slagkraftig power metal med både progressiva och folkmusiks influenser. Sedan förra plattan To travel forevermore har ett skivbolagsbyte hunnits med, men även en klart viktigare sak, ett byte på den vokala fronten, och jag är förvånad över att säga detta själv men det blev faktiskt till det bättre. Före detta Tad morose sångaren Kristian Andrén är ute ur bandet, och in har istället Nils Patrik Johansson kommit. Denna man som även känns igen från det nyligen debuterade bandet Astral doors har en kraftfull röst som få, och passar denna musik som handen i handsken. Att han även kan anpassa sin strupe för olika passager är ett stort plus, allt från ilskna och smått brutala sånginsatser till mer försiktiga territorier där han lyckas frambringa känslofyllda och gåshudsframkallade röstkaraktärer. Låt oss lämna de vokala bitarna och koncentrera oss lite mer på låtmaterialet som denna gång har ett rätt genomgående skotskt tema med bl.a. återkommande säckpipor. Att ha något slags tema som sammanknyter låtarna på ett eller annat sätt ger enbart plus i min bok, och det är precis vad Wuthering heights får av mig, men det gigantiska pluset kommer dock såklart från de underbara låtarna som går att finna här. En glimrande skatt för mig (och förmodligen för många andra också) som utan tvekan kommer att återfinnas på min top10 över 2004 års bästa plattor! Efter ett intro som ger oss en ganska klar bild över vad som väntar längre fram så kastas det ganska tvärt igång med ”The road goes ever on” som är en av skivans absoluta höjdpunkter, fast å andra sidan så är hela plattan en höjdpunkt, vi befinner ju oss på svindlande höjder med en förstaklassig skiva. ”Tree” spinner vidare på det skotska temat som till refrängen får en tydlig folkmusiksuppbyggnad. ”Longing for the woods” är en tredelad låt med mycket godis för metalfans som uppskattar musik med klara folkmusiksinfluenser. Har jag förresten nämnt att bandet enbart består utav musiker i världsklass? Så är det i alla fall, och mest imponerande är nog låtskrivaren Erik Ravns utmärkta gitarrlir. Tillbaka till låtarna, näst på tur står ”Highlands winds” som har en drivig vers, och en väldigt lugn och tillbakalutad refräng. Mixen är inget annat än underbar! ”The bollard” kan man säga är skivans ballad med bl.a. fioler som spelar några passande melodislingor. Låten med den lite lustiga titeln ”Bad hobbits die hard” är instrumentalisk och här är folkmusiksinfluenserna skarpare än någonsin. ”Land of olden glory” och ”Lament for lórien” avslutar denna skiva med samma stil och klass som visats upp under resans gång, d.v.s. skrämmande hög. Att de skulle toppa To travel forevermore som förvisso hade några smärre dalar trodde jag verkligen inte, men nu när de har bevisat att de är kapabla till att skriva oförglömliga melodier och sångslingor så är det bara att lyfta på hatten och falla på knä inför mina nya husgudar som kommer få de allra största banden inom genren att få sömnlösa nätter. De har all anledning att oroa sig.

Karin - MEDOZZA - webzine - Switzerland - 9 out of 10 points
Bis anhin kannte ich unter dem Begriff WUTHERING HEIGHTS ausschliesslich den gleichnamigen Klassiker der Weltliteratur von Emily Bronte aus dem Jahre 1847 (zu deutsch: Sturmhoehen). Ob die Jungs den Namen wohl danach gewaehlt haben? Wohl kaum, war mein erster Gedanke. Als ich dann aber in die Scheibe reinhoerte, war ich mir da gar nicht mehr so sicher. Geht es doch im Roman um einen Gutshof namens Wuthering Heights, der in der duesteren Nebellandschaft von Yorkshire beheimatet ist. Und da passt das vorliegende Epic Power Metal Album perfekt dazu. Obwohl mir bis dato voellig unbekannt, ist FAR FROM THE MADDING CROWD bereits das dritte Werk der in Kopenhagen stationierten Band um Gitarrist und Songwriter Erik Ravn. Die Musik laesst sich nicht in eine Schublade stecken, denn WUTHERING HEIGHTS kombinieren Elemente aus vielen Sparten: Speedmetal, Folk, Neo-Klassik, Melodic Metal und Progressive um nur einige zu nennen. Die CD beginnt mit Sturmesrauschen, das ueber die Lande zieht und von Dudelsackklaengen abgeloest wird. GATHER YE WILD weist ziemlich grosse Parallelen zu "Rhythm Of My Heart" von Rod Stewart auf (um nicht zu sagen, es klingt haargenau gleich). Da ich mir aber schwer vorstellen kann (oder will), dass WUTHERING HEIGHTS so schamlos abkupfern, stelle ich jetzt mal die These auf, dass diese Melodie ja auch ein traditionelles schottisches/irisches Thema sein koennte, das von verschiedenen Musikern unabhaengig voneinander entdeckt wurde – oder so. Mit THE ROAD GOES EVER ON beweisen die Jungs dann, dass sie das Kopieren sowieso nicht noetig haben, da sie die tollsten Stuecke naemlich selber aufs Parkett bringen. Songs, die 8 Minuten dauern, schrecken mich als AC/DC-liebende Hoererin meist ab, hier aber ist es wunderbar. Es laesst Raum fuer Tempiwechsel und viele gute Breaks. Da sind auf der einen Seite Doublebass-Attacken, fantastische Gitarrensolis und ein pompoeser Refrain, auf der anderen Seite die ruhigen Strophenpassagen und Folkelemente. Getragen wird das Ganze von einem Saenger, der mir doch irgendwie bekannt vorkommt. Es ist Nils Patrik Johansson, der auch bei den kuerzlich beschriebenen Astral Doors den Shouter gibt. Dort noch als etwas anstrengend beschrieben, gefaellt er mir hier um Klassen besser, da er sich nicht mehr nur in der obersten Tonlage bewegt. Hier zeigt er sein volles Koennen. In derselben facettenreichen Art geht es weiter. Das Herzstueck des Albums sind die drei Parts von LONGING FOR THE WOODS, die ueber die ganze CD verteilt sind. Die Verbindung ist der hymnische Refrain, der in allen drei sehr unterschiedlichen Tracks in variierter Form wiederaufgenommen wird und der mich den ganzen Tag nicht mehr loslaesst. Diese Idee ist genial und macht richtig Spass. Dass es die Jungs auch gemaechlicher moegen, hoeren wir beim ruhigen THE BOLLARD. Bei BAD HOBBITS DIE HARD zeigt die Instrumentalfraktion Erik Ravn, Henrik Flyman, Rune S. Brink und Morten G. Soerensen was sie auf dem Kasten hat. Auf hoechstem technischen Niveau hauen sie in die Tasten, Saiten und Felle, wie wenn es kein morgen gaebe. Produziert wurde dieses Meisterwerk von Tommy Hansen, dem ein energiegeladener, aber nie uebertriebener Sound gelungen ist. Ich habe lange nicht mehr so viele Ideen und Ueberraschungen auf einer CD erlebt.

Duck - HEAVYLAW - webzine - France - 18 out of 20 points
Que pouvez encore nous réserver l'année 2004...on croyait avoir fini avec notre semblant d'émotions suite aux multitudes excellentes sorties de ce début d'année. Mais le papa Duck arriva et ajouta son grain de sel en annonçant une nouvelle prophétie:"Fiston, j'ai trouvé le groupe ultime, prépare ton mouchoir"...alors attendant patiemment le CD pour savoir de qui parler ce père... je m'écoutais une nouvelle fois le Karelia jusqu'au jour où enfin je vis ce fameux CD dont il portait le simple nom de Wuthering Heights. Pochette assez classique, qui annonce de suite la couleur...encore et toujours du speed mélodique... L'album commence donc par un chant de cornemuse reprit de près par une guitare pour les moins enchanteresses...pour l'instant rien d'exceptionnelle. Début du deuxième titre, la guitare continue sur sa mélodie, d'un coup, grosse distorsion, la double pédale arrive puis changement brutal de rythme, une voix clair pousse la chansonnette accompagnée de violon et de flûtes puis tout s'accélère, et là, la grosse claque, on reste collé sur son fauteuil avec ce petit frisson (que tout le monde connaît) qui vous traverse les bras jusqu'au bout de la colonne vertébrale. Nous avons à faire à un subtil mélange entre Folk, Speed Metal Mélodique, pour imager la chose, vous prenez Blind Guardian, Magö De Oz, Sonata Arctica et Tuatha De Tanann, vous mélangez le tous et vous obtenez Whutering Heights. Cet album est une pure merveille de composition, les morceaux sont tous différents les uns des autres, de ce fait on ne s'ennuie pas. Les différentes ambiances au sein d'un même titre rendent l'écoute de cet album vraiment agréable. Attention ne vous fiez pas aux titres calmes, une grosse explosion peut survenir à tout moment et...et.... Pourtant le groupe n'est pas à son premier coup d'essai; il possède un premier album (dont je ne connais pas), mais avec un chanteur différent. Pour ma part, le chant sur celui ci est vraiment d'une excellence, par moment on croirait entendre Jorn Lande (Masterplan)ou encore Hansi Kürsch (Blind Guardian). Pour la production le seul nom de Tommy Hansen suffira à définir la qualité de celle ci. Je ne vous conseille pas de l'acheter, mais vous l'ordonne, Whutering Heights est un GRAND groupe, un excellent groupe qui vaut la peine d'être connu.

Pumpkinique - CONCRETE WEB - webzine - Belgium - 89 out of 100 points
The ultimate pleasure for music purists in search for metal built upon a world-class mixture of epic, symphonic, neoclassic and orchestral speed metal definitely has a name: Wuthering Heights. Mix old folk, medieval music, and fantasy lyrics and then add melodic and aggressive power / speed metal to it, and there you have it: the new sensation of epic fantasy metal. Right after the intro "Gather Ye Wild", including even bagpipe, all hell breaks loose with "The Road Goes Ever On": an acceleration into the already typical Wuthering Heights fashion, which unveils the expressive, unusually theatrical voice of singer Nils Patrik Johansson and all of this exceptional band’s strengths: their rhythmic finesse, their epic basic structures and the hymn-like vocals. And then there are the dizzying variations on the trilogy of "Longing For The Woods", which once again underline the unexhaustable versatility of this unique phenomenon in metal future. With "Far From The Madding Crowd" we definitely are dealing here with one of those exceptional cleverly albums, enjoyable from the first to the last chord. Wuthering Heights definitely has successfully managed to make their music quite unique. This five some will take you to a place where legends become alive, so gather around the fire, close your eyes and listen and enjoy the variations of Wuthering Height’s masterpiece "Far From The Madding Crowd".

Tequila - METALSTORM - webzine - Germany - 86 out of 100 points
Hm, bei meinen Recherchen nach dem Namen „WUTHERING HEIGTHS“ bin ich auf äußerst obskure Hundezüchterseiten gestoßen, das konnte es also irgendwie nicht sein. Also verlassen wir uns darauf, was die Bandinfo hergibt. Die Band gründete sich bereits Anfang der 90er Jahre und konnte Achtungserfolge in und um Kopenhagen erringen. Seit dieser Zeit ist aber viel Wasser um die kleine Meerjungfrau geflossen und so ist an dem einzig verbliebene Urmitglied Erik Ravn (git), welcher aber der Sache nie müde wurde, die Geschicke der Band voranzutreiben. Für das inzwischen 3. Album konnte er den neuen Sangesgott Patrick Johannson (ASTRAL DOORS) verpflichten, was schon mal einen großen Vorteil für das Album darstellt. Musikalisch bedient man die Melodic Metal Ecke, mit einem leichten progressiven Touch. Das Intro hat man teilweise jedoch definitiv bei STATUS QUO geklaut, an jeder Ecke mochte man „I belive in woman…“ mitsingen. Danach wird es aber dann doch angenehm flott. Keine Highspeed-Doublebass-Attacken, aber gutes Tempo. Ab und an finden einige Folk-Einsprengsel ihren Weg in das Songwriting, was dem ganzen sehr gut zu Gesicht steht. Und über allem tront Johanssons fantastisches Organ, scheiße, kann der Kerl singen. Endlich mal einer, der nicht in den Kastratenchor gehört. Produktionstechnisch hat Hans-Dampf-in-allen-Gassen Tommy Hansen seine Finger im Spiel gehabt, so das man auch hier keine bösen Überraschungen erlebt. Und falls es jemand interessiert: Wuthering heights sind Windhunde, selten dämlicher Name für ne Band, aber solang die Mucke stimmt…..

Gabor Kleinboessem - STRUTTER - webzine - The Netherlands - 8½ out of 10 points
The Swedish band WUTHERING HEIGHTS will release very soon their 3rd CD ‘Far from the madding crowd’, an album produced by TOMMY HANSEN (HELLOWEEN, PRETTY MAIDS). On vocals we can hear Patrik Johansson, a singer who has been very productive lately, as this is the third album he sings on within just a few months, because the past few months we heard him on the albums by ASTRAL DOORS and SPACE ODYSSEY. This new WUTHERING HEIGHTS is not as good as ASTRAL DOORS and SPACE ODYSSEY, but still a great high quality album that combines elements of Symphonic, Progressive, Melodic and Power Metal with some Neo-Classical and even some Celtic/Folk influences with the bagpipes in the song “Highlands winds” (a song that sounds like MAGO DE OZ). It sounds like a mix between HELLOWEEN and BLIND GUARDIAN, with some DIOish vocals of singer Patrik. The CD has a big sound and so again we can conclude that this is yet another powerful release from Sweden. The CD will be released on the Spanish label LOCOMOTIVE MUSIC on the 19th of January 2004, and highlights on the CD are “Longing for the woods part 1: the wild children”, “Longing for the woods part 2: the ring of fire” and “Longing for the woods part 3: Herne’s Prophecy”, and yes these are 3 parts of a 20-minutes counting epic which is spread throughout the album as 3 different tracks. Basically, this is another recommended Metalalbum with the Swedish singer Patrik Johansson on vocals, so if you enjoyed the recent ASTRAL DOORS and SPACE ODYSSEY releases then this is also a must to check out.

Stefano Muscariello - HEAVYMETAL.IT - webzine - Italy - 8½ out of 10 points
Terzo capitolo per i danesi Wuthering Heights che di album in album si sono creati un nutrito gruppo di fan sparsi un po' in tutte le parti del globo, merito in particolare del songwriting del mastermind del gruppo Erik Ravn. Quest'album vede la fuoriuscita del cantante Kristian Andrén (ex Tad Morose) in favore di Nils Patrik Johansson. Due cantanti molto differenti tra loro: più melodico il primo e più aggressivo e vario il secondo, che ricorda molto il prezzemolino Jorn Lande, o se preferite il grande Ronnie James Dio. Notevole la produzione che permette una resa sonora ottimale così come ottime sono le prove di tutti i musicisti. Per quest'album il sound si fa ancora più aggressivo e ancora più folk. L'album va considerato nella sua interezza perchè tuttte le canzoni sono praticamente legate l'una all'altra e tutte presentano una continua alternanza di parte veloci e graffianti, con inserti neoclassici mai fuori luogo particolarmente nei soli eseguiti dal sempre preciso Henrik Flyman, a parti lente e spettacolarmente folk. In questi momenti viene inserito di tutto: dalle cornamuse, come nella parte iniziale dell'intro "Gather Ye Wild", ma non solo, ai flauti, rintracciabili in quasi tutti i brani. La voce di Nils, poi, rende il tutto molto più suggestivo. Il brano che in assoluto ho preferito è il monumentale "Longing For The Woods" suddiviso in tre parti, per un totale di circa 20 minuti di canzone, ma anche la celticheggiante ballata "The Bollard" in cui Nils canta molto pulito tanto da risultare irriconoscibile. Parecchio veloce e aggressiva è l'ottima strumentale, immancabile in un album dei Wuthering Heights, "Bad Hobbits Die Hard" incentrata sul dualismo solistico di chitarra e tastiera con i soli di chitarra molto "napoletaneggianti" con quell'incedere da tarantella esportato dai nostrani Rhapsody. Nella imprevedibile "Land Of Olden Glory" sono rintracciabili i Blind Guardian più folkeggianti, anche se il gruppo danese ha ormai un suo marchio di fabbrica ben definito mentre la conlusiva "Lament For Lórien", così come suggerisce il nome, non può che essere un brano lento sorretto da un'atmosfera maestosa e malinconica, ma che purtroppo non mi ha particolarmente colpito. Seguo i Wuthering Heights dal loro primo album "Within" e noto quanto il chitarrista Erik Ravn stia riuscendo a far si che questo gruppo realizzi degli album uno più bello del precedente. Probabilmente i più trascureranno quest'album, ma onestamente facendo così si perderanno un ottimo lavoro che unisce l'aggressività e la velocità del power alla musica folk di stampo celtico medioevale a strutture prog mai banali e con un gusto per la melodia veramemte particolari. Consiglio calorosamente questo dischetto, ma anche i precedenti.

Jordi Tarrega - THE METAL CIRCUS - webzine - Spain - 8½ out of 10 points
Parece que la combinación de folk y power metal melódico está siendo una de las opciones más atractivas y se perfila como una de las posibles vías de escape ante la falta de originalidad actual en cuanto a metal se refiere. Si Falconer ya fueron toda una sorpresa al irrumpir, a estos le han seguido The Storyteller o los Elvenking. Pero si hay un grupo que haya llevado el límite hasta lo más lejos posible y ha logrado una alquimia más notable, estos son sin lugar a dudas los daneses Wuthering Heights. Sin ocultar su amor por el martilleante doble bombo y los típicos clichés del power melódico (véase intros, voces agudas a lo Kiske, coros...) han combinado perfectamente la recurrente temática Tolkineana con instrumentos folk y un barniz de melodías irlandesas al más puro estilo Cruachan o incluso Thin Lizzy, eso sí, nada de guitarras dobladas. El concepto e idea, nada nuevo, corre a cargo del tal Eric Ravn, gustoso de la grandilocuencia y la pompa pero genial compositor. Cabe reconocer que este tercer trabajo de Wuthering Heights es uno de los discos más destacables que han visto la luz el presente año. La clave principal de tal éxito es la inclusión de uno de los vocalistas más a tener en cuenta de la escena: Nils Patrick Johansson. Este chico saltó a la palestra a lomos de Astral Doors, una banda que copia por la patilla y que juega a caballo ganador, pero en la que hizo brillar sus cuerdas vocales. La intro ya apunta hacia donde van los tiros: melodía irlandesa precedida por gaita y con grandilocuencia enchufada a base de teclados. El doblebombo es el siguiente invitado en aparecer en “The Road Goes Ever On”. Temazo para todos los degustadores del género. Johansson muestra a lo largo del compacto las enormes posibilidades y versatilidad de su garganta capaz de llegar a recordar al divo entre los divos: Dio. Genial la labor de composición a manos de Ravn. Cortes como los de la trilogía Longing For The Woods o la instrumental “Bad Hobbits Die Hard” van a poner el nombre de Wuthering Heights en boca de mucha gente. Quizá abuse un poco de la ornamentística barroca en canciones como “Land Of Olden Glory” pero es perdonable (se acerca al hard rock y recuerda horrores a Dio, ¡casi nada!). El inicio del disco roza el excelente con estribillos geniales, un trabajo de guitarras efectivo sin alardear de punteos estratosféricos ni habilidades circenses, y melodías folk irlandesas pugnando con la línea vocal de Johansson. La trilogía Longing For The Woods está esparcida a lo largo del disco y está dividida en tres partes en las que se repite un mismo estribillo atacado de diferentes maneras. Han incluido una versión de una banda folk, concretamente el tema “Bollard” en la que destaca más su vena acústica. El final lo pone “Lament Of Lórien” una especie de resumen y demostración de las posibilidades de Ravn y sus muchachos en el terreno baladístico. En “Highland Winds” se explayan con melodías irlandesas rollo “Black Rose” de Thin Lizzy aunque ya aviso que no llegan donde llegaron los genios de Dublín. Interesantísimo trabajo de mano de una de las bandas que, viendo el panorama, más posibilidades tiene de hacerse un nombre en la monótona escena actual. El combo ha logrado una formación que funciona, y bajo la batuta de Ravn la cosa puede marchar a las mil maravillas. Altamente recomendado, queda ver si esta gente puede llegar a transportar este disco al directo, lo veo difícil pues hará falta un hombre orquesta con nociones de violín, gaita... En resumidas cuentas: toda una grata sorpresa.

Teddy Jonasson - LEVEL 11 - webzine - Sweden - 9 out of 11 points
This is a very good powermetal album, with strong influences from traditional folkmusic. It reminds me one of the best bands in this genre, the band Elvenking. But of course one can hear strong influences from Rhapsody to. The music is very melodic and the arrangements are full of great ideas. I really like the fairy-tale feeling through the whole album. To every powermetal fan I just say this is a must have album...

Fotis T. - METAL-TEMPLE - webzine - Greece - 4 out of 5 points
Ahem... Since it is my first review for.... let me see... (can’t count that many months I have only 10 fingers), I think that I should start with something fairly new and quite refreshing. And yes, here is the part where Wuthering Heights, formed in the early nineties and with two albums already released, come in. “Far From the Madding Crowd” is their third release, produced by Tommy Hansen (Helloween, Pretty Maids etc.) and with a lot to tell to power metal fans everywhere. For starters their sound holds true to the spirit of many widely known bands (Blind Guardian, Symphony X, Angra) and still it is QUITE unique. What I mean by unique is that the genre is the same. This is the part where the similarities end since their album is full of lighting fast, melodic riffs and solos exceptionally performed. The voice of Nils Patrik Johansson is a wonder to listen to, since it can mingle into and transform the songs according to the music. Put into the equation the addition of some not so often heard instruments (bagpipes in "Gather Ye Wild" and a flute and banjo in "Longing For The Woods - Part I: The Wild Children") and you have a great album to listen to. Very tight, composing of melodies flawlessly delivered and did I mention the voice? "Walking" through the album now I must admit that "Gather Ye Wild" along with "The Road Goes Ever On" are great openers for the album. Both these songs present the full capacity of the band followed by "Tree". "Longing For The Woods" is in total over 20 minutes and quite expeptional throughout. It makes a pass through mediavel, classic, folklore and orchestral music and my proposal is to listen to the three parts one after the other. A fact that needs to be stated is that their music seems to derive it’s thematology from the ever present J.R.R Tolkien as per "Bad Hobbits Die Hard" but they seem to have been influenced from the music of western movies at times. What is strange is that this does not add badly to their music. "Land Of Olden Glory" gallops along the lines of Domine and Rhapsody playing styles. The album closes up with "Lament For Lorien" a fully orchestral song with a calmness that in fact reminds of a lamentation. All told, Wuthering Heights have created a great album once more. All Power Metallers do not let this chance get away. This is a great album.

Javier Sánchez (Javibackyard) - SENTINEL WEB - webzine - Spain - 4 out of 5 points
Seguramente Wuthering Heights sea una banda muy desconocida a grandes niveles, pero ni mucho menos son unos primerizos en el asunto. Para hacer un poco de historia, comentar que se trata de una banda escandinava -exactamente danesa- formada a principios de los ‘90, y habían editado hasta la fecha dos discos, siendo este “Far From The Madding Crowd”, su tercera entrega. Allá por el año 99 editaron su debut “Within” y en el 2002 “To Travel For Evermore”. En la actualidad están formados por: Erik Ravn (guitarra, bajo), Rune S. Brink (teclados), Morten G. Sørensen (batería), Henrik Flyman (guitarra) y lo que es un gran atractivo para el disco, el vocal de Astral Doors, Patrik Johansson. Editado por el sello español Locomotive nos presentan 11 temas para nada estancados en un estilo. Con Wuthering Heights nos encontramos con una banda muy prolífica en cuestión de saber expresar su música. En general, podemos indicar que se trata de una banda de Heavy Metal, pero que no se queda ahí la cosa, saben ofrecer a sus canciones una variedad poco propia de bandas del estilo. En “The Road Goes Ever On” nos encontramos con una canción repleta de velocidad de una banda propia de Speed Metal, destacando por encima de todos el gran hacer vocal de Patrik (una mezcla entre Dio y Russell Allen realmente explosiva). Realmente me ha sorprendido el gran nivel de este cantante, y no dudo en afirmar de que se trata de uno de los alumnos mas aventajados del pequeño gran cantante. En “Tree”, quizá nos encontremos en la faceta más melódica de la banda, con unos arreglos de guitarra realmente buenos con grandes partes orquestales más cercanos a lo que nos quieren hacer entender que es el Power Metal. Si quieres arreglos Folk con partes líricas tienes por ejemplo a “Longing For The Woods Part I: The Wild Children”, donde quizá tengamos los Wuthering Heights más progresivos de todo el disco. “Highlands Winds” me recuerda enormemente a los Blind Guardian del “Nightfall In Middle Earth”. En la segunda parte de “Longing For The Woods” nos demuestran la vertiginosa maquinaria que son estos daneses, son capaces realmente de dejarte con la boca abierta ante su gran labor instrumental e interpretativa. En el terreno más lento y tranquilo nos encontramos con “The Bollard”, un tema basado en guitarra acústica donde tienen muchísima importancia la flauta y el violín. Precisamente es una versión de un grupo de Folk llamado The Mcgalster Clan. La parte más Helloween de la banda nos la encontramos en “Bad Hobbits Die Hard”, un tema instrumental que me trae recuerdos del “Halloween” de la banda de la calabaza. Y para finalizar el disco tres grandes temas “Herne´s Prophecy”, “Land of Olden Glory” y “Lament For Lorien”. En la primera (tercera parte de la ya comentada “Longing For The Woods”), a pesar de no ser un tema precisamente instrumental tenemos a cada uno de los músicos dando lo mejor de cada uno, llegando en muchas fases al progresivo, un verdadero deleite auditivo. Tenemos a uno de los mejores cortes del disco en “Land of Olden Glory”, quizá de los más pegadizos, donde inevitablemente se te viene a la mente de nuevo, el bueno de Ronnie James Dio. Ya para colofón final “Lament For Lorien”, una preciosa balada, con excelentes coros, que le da al disco, para finalizar un toque muy emotivo y melancólico. Si eres una persona bastante poco propicia a darle oportunidades a nuevas bandas de metal proveniente de Europa, dale una oportunidad a Wuthering Heights. Con unas cuantas escuchas, estoy ciertamente seguro de que te asombrarán tanto como a mí.

SK - SOUNDBASE - webzine - Germany - 9½ out of 12 points
Bereits seit 1994 / 95 veröffentlicht die Kopenhagener Symphonic Speed Metal Band Wuthering Heights mit einer gewissen Konstanz Alben, kann diese Konstanz allerdings zu keinem Zeitpunkt wirklich in ihrem Line – Up umsetzen. Musiker jeglicher Instrumentengattungen und vor allem Sänger gaben sich hier über das letzte Jahrzehnt die Proberaum- bzw. Studioklinke in die Hand, was dazu führte, dass auf dem aktuellen Release anno 2004 „Far From the Madding Crowd“ Gitarrist Erik Ravn das letzte verbliebene Gründungsmitglied dieser Combo ist. 2002 ließen die Dänen die Metalszene mit ihrem dritten Album „To Travel to Evermore“ bereits aufhorchen, auch wenn beileibe nicht jeder mit dem damaligen Sänger Kristian Andrén warm werden konnte. Nun kehrt man dieser Tage mit neuem Label und außerdem vor allem neuen Sänger im Rücken mit dem Viertling zurück. Von Labelseite haben sich Locomotive Records der Band angenommen, jenes Label, das seit einigen Jahren unermüdlich immer wieder kleine Perlen aus der spanischen Metalszene hervorzaubert, und an der vakanten Frontposition konnte seitens Erik Ravn’s Nils Patrik Johansson verpflichtet werden, der seinerseits ebenfalls vor kurzem noch mit seiner Band Astral Doors ebenfalls via Locomotive ein durchaus respektables Album rausgehauen hat. Dem ein oder anderem dürfte er zusätzlich noch von Richard Andersson’s Space Odyssey ein Begriff sein. Offensichtlich ist das vorliegende Komplettpaket gut geschnürt, denn „Far From the Madding Crowds weiß durchaus vom ersten Durchgang an zu gefallen. Zwar kokettiert das beigelegte Presseinfo mit Ähnlichkeiten zu Bands wie Blind Guardian, Angra oder Rhapsody, aber die daraufhin bei mir aufgekeimten schlimmsten Befürchtungen (besonders wegen der Referenz zu letztgenannten) bewahrheiteten sich glücklicherweise nicht, den von überkitschigem Tralala – Metal sind die Männer aus dem Norden doch schon weit entfernt. Allerdings ließen sich ein ums andere mal diverse Anleihen bei den ebenfalls in der im Presseinfo genannten Referenzliste befindlichen (und in meinen Augen mehr als göttlichen) Symphony X ausmachen, vor allem was den kraftvollen Gesang Johansson’s über weite Strecken betrifft. Ansonsten lässt sich vorliegender Release vielleicht am Besten so beschreiben: Die Grundtendenz ist Progressive Metal, der einerseits mit sehr eingängigen Melodielinien daherkommt, aber gleichzeitig einiges an Tempowechseln, amtlichen Breaks und abwechslungsreichen Sounds daherkommt. Abgerundet wird das Ganze durch eine gehörige Portion Folk, die der Combo auch durchaus eine sehr eigene Note verpasst, und wer auf episch – hymnenhafte Texte (gerne auch Standards der Fantasy Literatur) und Gesänge steht, dürfte hier auch bestens bedient werden. Fazit: Wuthering Heights dürften sich vor allem an Leute wenden, die bei Erwähnung oben genannter Referenzbands und der diesen zugeordneten Genres nicht laut schreiend wegrennen. Wer sich selbst zu dieser Gruppe Leute zählt, sollte „Far From the Madding Crowds“ ruhig mal ein Ohr spendieren. Ich denke es könnte sich lohnen...9 ½ Punkte!

Virgi666steele - TRUEMETAL.IT - webzine - Italy - 80 out of 100 points
Terza fatica per la band danese e capitolo finale della "Evermore saga", Far from the madding crowd ci regala un viaggio attraverso sonorità che variano dal prog al power (con riferimento particolare ai Blind Guardian della prima decade), con venature epic e folk dal sapore tipicamente nordico. La novità di fondo sta nell'inserimento in line-up di Patrik Johansson dietro al microfono ed alla rinnovata direzione musicale, ora un po' meno virtuosa e più metallica. La prestazione tecnica è, come negli altri album della band, impeccabile ed il songwriting quasi esclusivamente affidato ad Erik Raven, chitarrista, bassista e mente del gruppo, non è tanto innovativo ma molto ispirato. Ma passiamo ad analizzare il cd, composto da 11 track più una bonus. L'opener è affidata alla solita intro strumentale al nome di Gather ye wild dalle forti tinte folcloristiche che inizia con il suono di una cornamusa per poi introdurre attraverso il suono straziante di una chitarra il riff della track seguente The road goes ever on, classica cavalcata metallica a doppia cassa con intermezzi sinfonici e linee vocali molto accattivanti fin dai primi ascolti. Subito in risalto la grande performance del camaleontico cantante che varia da linee vocali dolci a strofe aggressive. Unica pecca l'eccessiva ripetitività del ritornello. Si passa quindi ad un degli episodi più riusciti del cd: Tree, che ci accompagna per 5 minuti tra cambi di ritmo, melodie semplici ma vincenti e virtuosismi di chitarra. Successivamente è il turno di Longing for the woods Part I: The wild children, che alterna momenti più riflessivi ad altri più tipicamente power, passando anche per melodie gioiose e folcloristiche. A seguire Highland winds, canzone varia e molto teatrale. Bellissima l'interpretazione del singer. Si arriva così alla seconda delle tre parti in cui è divisa Longing for the woods, The ring of fire che riprende nello stesso modo in cui iniziava la prima parte anche se al posto dell'intro abbiamo il crescere di un effetto che assomiglia all'accensione dei motori di un'astronave. Il ritornello è lo stesso della prima parte e ci accompagnerà anche nel terzo e conclusivo capitolo, la track 9 Herne's prophecy, anche se poi le tre canzoni si snodano in maniera completamente differente fra loro, tra un'accelerazione e un ritornello festoso o un passaggio più articolato. Si arriva così alla prima ballata del disco, The Bollard, molto suggestiva e romantica nelle sue melodie di flauto e i suoi arpeggi di chitarra, mi fa riaffiorare alla mente i Blind Guardian più acustici ed epici. Segue la strumentale Bad hobbits, nella quale il gruppo mostra ancora la grandissima tecnica di tutti i componenti e il gusto neoclassico di Erik Raven. Così dopo la già citata terza parte di Longin for the woods, è il turno di Land of golden glory, che nonostante l'inizio pacato non tarda a sfociare in una potente sfuriata metallica. Bellissimo l'intermezzo acustico medievale. A chiudere troviamo Lament for Lòrien, una bellissima ballad veramente toccante e drammatica, al tempo stesso dolce ed epica. La bonus track non è altro che una outro strumentale, The tapdancer/Gather ye wild, un lungo assolo di chitarra. In conclusione un cd che forse non farà la storia del metal ma sicuramente è suonato ottimamente e ben prodotto. Consigliato a tutti i fans dei Blind Guardian, ma anche agli amanti del folk e del power in generale

MK - OBLIVION - webzine - Germany - 8 out of 10 points
So lasse ich mir progressiven Metal mit symphonischen Einflüssen gefallen. Wuthering Heights überraschen auf ihrem dritten Album „Far From the Madding Crowd“ mit einer musikalischen Offenheit, die all die Kritiker Lügen straft, die diesem Genre schon die Totenglocken geläutet haben. Vor allem Sänger Nils Patrik Johannson, der jüngst mit Astral Doors und Space Odyssey schon auf sich aufmerksam machen konnte, setzt immer neue Glanzpunkte und gibt den abwechslungsreichen aber nie zu vertrackten Kompositionen erst den richtigen Kick. Zu eigen ist den elf Songs trotz des überwiegend im Uptempobereich gehaltenen Tempo auch ein ausgesprochen episches Moment, welch Wunder, bedenkt man, dass sich mit Gitarrist Henrik Flyman ein ehemaliges Mitglied der sträflich unterbewerteten Moahni Moahna und Zool im Line Up Wuthering Heights wiederfindet. Die folkloristischen und keltisch angehauchten Einflüsse wissen ebenfalls unverwechselbare Akzente zu setzen und so sei hier als Referenz einzig das getragene „The Bollard“ genannt, wo man sich inmitten der Highlands wähnt und das Auge endlos weit über grüne Wiesen schweifen lässt. „Lament For Lórien“ beschliesst mit episch wehmütigem Klang ein Album voller Höhepunkte, das durch seine aussergewöhnliche musikalische Vielseitigkeit und das handwerkliche Können aller Beteiligten vorbehaltlos zu überzeugen weiss.

Vincent Eldefors - TARTAREAN DESIRE - webzine - Sweden - 8 out of 10 points
Wuthering Heights have travelled a long road since the early 90s and have previously gone under names such as Minas Tirith and Vergelmir. Hailing from the Danish capital of Copenhagen it wasn't until 1994 / 1995 that they entered the studio to record their first demo tape "Vergelmir". That demo was recorded at the Sweet Silence Studio where bands like Metallica and Blind Guardian have also recorded albums. Today only Erik Ravn remains from the original line-up but since he is responsible for the music it doesn't really matter to the listener. "Far From The Madding Crowd" was a novel by Thomas Hardy which was published in 1874 and there is a strong historical / fantasy atmosphere surrounding this recording, in the music but also the lyrics and artwork. Many musicians have come in and out of the band or just contributed to one of their albums but they all have something in common - they are some of the most skilled instrumentalists in Europe. This is the fourth album from a band that I have unfortunately not come in contact with before. I kind of regret that now as this is a great piece of music. Creating more than an hour of quality progressive / symphonic metal like this is not easy but Erik Ravn has managed to compose this album which does hardly never becomes boring. That if anything is impressive. Symphonic arrangements, dynamic guitarwork, some folk music touches and well thoughtout song structures work together in perfect balance. The current vocalist Nils Patrik Johansson (Astral Doors, Rickard Andersson's Space Odyssey) is doing a marvellous job as well. At first I didn't really like his voice but eventually I got used to it and he does have a powerful one. The way he sings actually reminds me a lot of Damnagoras from the Italian progressive folk metal band Elvenking although his voice has a wider range. A very good beginning for the genre in 2004.

Ferdi - LORDS OF METAL - webzine - The Netherlands - 75 out of 100 points
The Danish band Wuthering Heights has managed to lift their sound to an even higher level with their third effort ‘Far From The Madding Crown’. On the last two cd’s the band already showcased their brand of Symhpony X-like metal, but on this third album they have truly exceeded the borders of the genre. This time, the band uses all kinds of instruments not normally associated with metal: bagpipes, flutes, panflutes, a banjo and many more instruments. It results in a refreshingly unique power metal-cd. Wuthering Height’s refusal to write typical Helloween-power metal is their biggest asset. The fast array of different instruments give the band just that extra ‘touch’ needed to warrant a purchase these days. And it suits a band, that mainly sings about fantasy and a longing to return to the majesty of Mother Nature. But unfortunately, it is not all brilliant. For the band opted to work with new singer Nils Johansson (Astral Doors, Space Oddysee) and he has ended up becoming the band’s weakest link. The previous singer Kristian Andrén (Tad Morose) suited the band much better. Johansson may have learned the right singing-techniques, but the fact of the matter is that his voice is never a pleasant one to listen to. And that’s tragic, but at the same time it’s the only disappointing thing about this cd. The music is very good and the arrangements are daring and challenging to listen to, which separates this band from the competition. Because no matter how you put it: Wuthering Heights is one of the most creative bands in the genre. I fear that this third release won’t get them any significant success, but this band is the moral band of the month. Like I said: power metal rarely sounds this refreshing.

Antonella - BABYLON MAGAZINE - webzine - Italy - 7 out of 10 points
Ammetto di non aver mai sentito parlare prima dei Wuthering Heights mea culpa, comunque dopo aver ascoltato questo "Far From The Madding Crowd", quarto album per i danesi, potrei dire che in questo disco c'è un prog abbastanza classico, ma con qualche piccola differenza. Prima fra tutte la voce di Nils Patrik Johansson, che ha un piacevole timbro caldo ed un po’ roco: insomma, finalmente un cantante che non ha lasciato gli zebedei in una morsa! Tutti gli onori quindi ad un singer che, pur non raggiungendo altezze stratosferiche, riesce a fare ottimo sfoggio delle sue capacità tecniche (non storcete il naso, spesso il prog si riduce a questo). Stessa sorte per le chitarra ritmica, leggermente sporca e graffiante, mentre la lead guitar è fin troppo pulita, caratteristica esasperata in "The Road Goes Ever On", pezzo dalla costruzione complessa, in cui ha un suono quasi “elettronico”. Un cliquè che invece si sono guardati bene dall'abolire è il "tema a puntate". Infatti, sul disco troviamo "Longing For The Woods" che ritorna per ben tre volte (perché due erano poche!). Il primo capitolo ha un intro dalla chitarra leggermente ansiogena , poi improvvisamente cambia rotta per farci provare veramente di tutto: un motivetto carino di flauto che riprende la linea della chitarra, un tamburello con sonagli e ad un certo punto un banjo (sembra) che porta la canzone molto vicino alla soglia del country! Verrebbe da dire “che accozzaglia!”, ma in realtà il tutto è ben combinato, anche se penso che dietro ci sia stato un bel lavoro di arrangiamento in studio. Il secondo capitolo invece scorre via liscio, c'è solo un po’ di spazio in più per il basso e poi arriva la terza parte con chitarre velocissime per una bella cavalcata. Caratteristica presente un po’ in tutto il lavoro è l'inserimento d’intermezzi goliardici, quasi da canzonetta popolar/medievale: per capirci, in questi momenti ricordano vagamente gli spagnoli Mago De Ozz. Sognante la traccia undici, dove le chitarre sono completamente abolite e rimpiazzate dagli archi, poi canti corali ed un'arpa ad addolcire e tingere l'aria di rosa. Da notare il titolo, "Lament For Lòrien", della serie “chi ha letto Il Signore Degli Anelli?” insieme alla traccia otto "Bad Hobbits Die Hard".

Stefan Secker - METALNET.INFO - webzine - Germany - 7 out of 10 points
And again Nils Patrick Johansson on lead vocals! After having heard Astral Doors' "Of The Son And The Father" and "Embrace The Galaxy" by Richard Andersson's Space Odyssey this release was missing in my CD shelf, 'cause Johansson is THE lead vocalist discovery of the ending year 2003 of mine. The band's name raises expectations because of the famous book by Emily Bronte, which obviously must be the origin of it. And like the book (from what I've heard, ehm) the ingredients of the album "Far From The Madding Crowd" aren't easily to get into. The creations of Erik Ravn, who in fact is Wuthering Heights switch from progressive to neo classical elements with a slight tendency to medieval folk, brought in by flute and string sounds, like currently heard in Peter Jackson's "Lord Of The Rings" movie incarnation. In fact the album contains lots of references to J.R.R. Tolkien's epic. Not only musically but as well in the lyrics, like in the both aspects combining track "Lament For Lorien" that finishes the album as it was opened by "Gather Ye Wild" - slow and atmospheric. All the songs are quite long and change their theme quite often, so they aren't slight fare for me. But all of them convince with strong writing and professional production. A good example for this is already track number two "The Road Goes Ever On" that reveals the complexity of Erik Ravn's compositions on a length of 7:52 minutes. In its complexity the album is very homogenous and I can't recommend a single song here. I even couldn't record only one to a mixed tape or something, as it wouldn't affect the listener. This album has to be heard as a whole, more than any album I ever heard. Maybe only some speed guitar-playing fetishists can enjoy the funny titled furious instrumental "Bad Hobbits Die Hard" stand-alone. All in all this "unofficial heavy metal soundtrack" to the "Lord Of The Rings" pleases when listening close.

Walter Scheurer - UNDERGROUND EMPIRE - webzine - Germany - 14 out of 20 points
Vor wenigen Monaten erst versetzte mich das Vorgängerwerk »To Travel For Evermore« in Entzücken. Doch siehe da, der skandinavischen Band WUTHERING HEIGHTS (drei Dänen, zwei Schweden) ist es gelungen, diese Leistung mit »Far From The Madding Crowd« problemlos zu übertreffen. Im Unterschied zu zitiertem Vorgängerwerk ist diesmal Patrik Nils Johansson, der zuletzt mit ASTRAL DOORS für Aufsehen gesorgt hat, mit von der Partie. Allerdings ist der gute Mann hier kaum wiederzuerkennen. Es ist einfach unglaublich, über welch' variable Stimme dieser junge Mann verfügt. Während er bei den "Türln" eher klassisch hardrockig im Sinne eines Glenn Hughes oder David Coverdale singt, zeigt er uns auf dieser Scheibe, daß er sich auch vor Vergleichen mit Prog Metal-Sangesbarden wie James LaBrie oder Andre Matos nicht zu verstecken braucht. Auf »Far From The Madding Crowd« haben die Herren in die ANGRA/SYMPHONY X-lastigen, symphonischen Progressive Metal-Kompositionen zahlreiche Folk-Einflüsse im Stile von FALCONER mit einfließen lassen, was dieser Band ungemein gut zu Gesicht steht. Das, im übrigen auf einer Fantasy-Story basierende, extrem abwechslungsreiche Album, auf dem vom folk-lastigen Flötengeträller bis hin zum reinrassigen symphonischen Speed Metal alles geboten wird, was sich das Bangerherz von einer Scheibe wünscht, zeigt uns WUTHERING HEIGHTS jetzt schon als eine der hoffnungsvollsten Bands für das noch junge Jahr 2004.

Ole Bach - TRUEMETAL.ORG/METAL-HEART - webzine - International
This album is the third from this fantastic band I have never heard them before, but after this fantastic album it will be one of these bands I will follow very close. The album opens with some bagpipes and then in with some thundering guitar. The music is some kind of power metal with a lot of folktunes and with some touches of Tolkien & The Lord Of The Rings in it. The frontman in the band Erik Ravn is also into the history about and all kind of stuff about Tolkien so it is not very strange that he is writing these great tunes around these themes. The band are with three danes and two swedish musicians. For those who don't know the band here is the line-up: on guitar is Erik Ravn also on guitar is Henrik Flyman and the keyboards are played by Rune S Brink, drums are handled by Morten Sørensen and a fantastic swedish singer named Nils Patrick Johansson. Most of the numbers are very powerful and speedy but there are also some quiet numbers like "The Bolland" and "Lament For Lorien". I must say the best tracks is the more speedy stuff like "Longing For The Woods Part 2" and "Bad Hobbits Die Hard". The best track on this fine album is "The Road Goes Ever On". When I heard this album first time a band come to my mind, Skyclad, who also have these folktunes into their music, but Wuthering Heights is far far better. This album is a killer just worldclass the whole way through, metal-freaks must go out and buy this now, Denmark is a little land but with great bands.

Haiko Herden - BACK AGAIN - webzine - Germany
Die WUTHERING HEIGHTS (komischer Bandname: Windhunde) haben sich Anfang der 90er Jahre in Dänemark gegründet und bringen mit “Far From The Madding Crowd” ihr drittes Album auf den Markt. Nach dem zweiten haben sich mehrere Bandmitglieder verabschiedet, da sich der gewünschte Erfolg offenbar nicht einstellte, doch der verbliebene Gitarrist Erik Rayn hat sich neue Musiker in den Proberaum geholt und weiter musiziert. Präsentiert wird Metal, der progressiver Melodicmetal mit einer guten Portion Symphonic und Folk dabei sowie jeder Menge Mittelalter und Wikinger und manchmal einer derben Krachportion Speed-Metal. Die Stücke sind nicht einfach nur Stücke, sondern meist richtige Kompositionen mit nicht alltäglichen, aber auch nicht allzu nervtötend experimentellen Songstrukturen. Damit kann man sie vielleicht ein bisschen vergleichen mit den Spaniern Mägo De Oz oder den Falconers und vielleicht kann man sogar den Bandnamen Queen mit einflechten. Als Anspieltipp erhebe ich „Highlands Winds“ und „The Ring Of Fire“.

Anthony R Brock - MICHEL'S METAL CRYPT - webzine - International - 3 out of 5 points
Well, there is some potential here, but despite some impressive instrumental skills and a lot of effort, Wuthering Heights have managed to produce an album that is juuuuust barely worth your time. This is the third disc from these guys, and thank the Gods I have been spared the other two. Now this is far from a worthless album, there is a lot of cool music on here. Specifically, there are a lot of cool parts that never really gel into a coherent whole. Now this is prog, so it might be said that coherency is not a prime virtue to be striven for, but I disagree. I think that a dedication to elaborate songwriting only incurs a greater onus to produce well-structured songs that hold together. Otherwise you get a whole mess of music, but no songs, as here. Wuthering Heights have a sound that is completely overloaded with keys, solos, bagpipe synths and everything up to and including the kitchen sink. It ends up sounding like a Power Metal pizza festooned with gummi bears and promotional tie-in keychains. The only thing that keeps Wuthering Heights from being a pop/rock band is their extreme musicianship, as most of their melodies are far too poppy to be metal. Okay, some of their vocal lines are pretty good, but then they'll break in with a part that honest-to-Odin sounds like Air Supply or Styx at their sappiest and ruin the mood. I just can't take an album with a song called "Bad Hobbits Die Hard" seriously. The only thing that stands out to me about this is A: how utterly gay about half of it is, and B: how completely boring all the trills and arpeggios get after about the third song. The end effect is an album that sounds like Sonata Arctica, Styx, Dio and Barney the Purple Dinosaur were combined in some horrible nuclear accident. If you are a prog-whore and don't care about melodies that sound like they were written by Lerner and Lowe, then this is the disc for you my friend. If you like metal songwriting that has produced actual songs, rather than just a bunch of notes on a CD, then you had best look elsewhere.

Christian Kissel - IN HARD - webzine - Germany - 3 out of 5 points
Nun liegt der 3. Teil der Trilogie vor, und ich bin immer noch etwas enttäuscht. Grund ist der Gesang von Patrick Johansson, der einfach nicht so recht zur Musik passen will. Sowohl bei Astral Doors als auch bei Space Odyssey ist sein Dio/Tony Martin-Organ ein wahrer Hörgenuss, hier hat man den Eindruck, er singt den Songs hinterher. Die Musik ist wieder eine Mischung aus Elementen von Bands wie Symphony X, Rhapsody und Blind Guardian, nicht sonderlich originell, aber trotzdem gut. Das bringt die Band im Endeffekt noch auf (magere) 3 Pünktchen, insgesamt wäre bei dieser Besetzung aber wesentlich mehr drin.

Marek Schoppa - MY REVELATIONS - webzine - Germany - 3 out of 5 points
Die Schweden von Wuthering Heights präsentieren mit “Far From...“ ihr mittlerweile drittes Album, welches zusammen mit dem Sangeswunder Nils Patrik Johansson, unter den Fittichen von Tommy Hansen, aufgenommen wurde. Es ist wirklich unglaublich, wie wandlungsfähig und ausdrucksstark Herr Johansson stets zu Werke geht. Schon auf den aktuellen Outputs von Astral Doors und Richard Andersson´s Space Odyssey konnte man sich von seinem facettenreichen Gesang überzeugen lassen. Er ist definitiv DER Gesangsnewcomer des Jahres 2003! So verleiht er auch dem progressiven Folk – Power – Metal der Band um Gitarrist / Songwriter Erik Ravn einige zusätzliche Feinheiten und Schattierungen, die sich prima in das musikalische Gesamtbild einfügen. Die Songs des Quintetts sind durchweg sehr energiegeladen, mit vielen Breaks und Double Bass Passagen versehen. Zudem wird viel Wert darauf gelegt, dass die folkigen Melodien und Strukturen stark im Vordergrund erscheinen. Objektiv gesehen hat diese Platte hat Hand und Fuß. Die Kompositionen liegen weit über der 08/15 Grenze vieler heutiger Tralala – Metal Bands, sodass man bei Wuthering Heights getrost den Begriff Power - Metal verwenden kann, ohne damit direkt süßliche Weichspülermelodien zu verbinden. Die Produktion ist sehr transparent und knallt ganz ordentlich, wirkt aber nie steril oder überproduziert. Fakt ist: Dieses Album wird zwar nie als Meilenstein der Rockmusik in die Weltgeschichte eingehen, aber wenn es schon Power – Metal sein soll, dann ist man mit „Far From The Madding Crowd“ gut bedient.

MM - MUSIC IN BELGIUM - webzine - Belgium - 3 out of 5 points
Line-up 2003 du groupe danois « Les Hauts de Hurlevent » : Erik Ravn, guitares, basse, Nils Patrik Johansson, voix, Rune S. Brink, claviers, Morten G. Sørensen, batterie, Henrik Flyman, guitares. Le groupe combine diverses influences musicales et différents genres : speed metal, folk, néo-classique, rock symphonique progressif. Cet opus est tiré d’un roman de Thomas Hardy, édité en … 1874. John Schlesinger en a aussi fait un film en 1967, avec la belle Julie Christie, qui m’a fait pas mal fantasmer quand j’étais jeune et beau. « Loin de le foule déchaînée », que ça s’appelle, et ça démarre par des cornemuses sur « Gather Ye Wild ». Le climat général ressemble un peu à l’ambiance qui règne sur les albums de Jethro Tull, du moins au début. Après, ça devient beaucoup plus hard sur « The Road Goes Ever On ». Cela se confirme avec « Tree », où les guitares se livrent un duel impitoyable, où l’auditeur sort grand vainqueur. La trilogie « Longing For The Woods », à une réserve près (voir ci-dessous), ressort du lot par sa variété d’inspiration et son ambition. Pour le reste, c’est du hard classique et les musiciens sont très bons. Le chanteur Nils Patrik Johansson est aussi membre des Astral Doors, dont nous avons fait la chronique de « Of The Son And The Father ». « Bad Hobbits Die Hard » ressort aussi du lot par sa vitesse d’exécution. Ma copie de « Longing For The Woods – Part II: The Ring Of Fire » est entachée d’un grave défaut technique, à moins que ce ne soit un effet recherché mais ça m’étonnerait. Je ne peux donc pas présumer de sa qualité … En résumé, un bon CD dans le genre, qui plaira aux amateurs de folk progressive metal symphonique.

Werner - DARKSCENE - webzine - Austria - 2 out of 10 points
Unweigerlich erinnert der Bandname an den KATE BUSH Singleklassiker aus dem Jahrte 1978, bei beäugeln des schönen Fanatasy Covers werden solche Gedankenfetzen vorerst verdrängt und weisen vermeintlich auf eine “höchst eigenständige“, wie so oft falsch interpretierte, eben weil zu harmlos “Powermetaltruppe“ hin. Zuerst lässt man sich vom Wind/Dudelsackintro einweihen, dann folgt wie zu erwarten eine lebenswichtige Bombastsequenz um von ach so netten Plastikschwertmelodien und ernstzunehmenden Vocals, die eine eindeutige Nasenschleimhautschwellung zu Protokoll geben, gequält zu werden. Rein privat fliegt der Silberling spätestens nach 45 Sekunden aus dem Wechsler, aber man bleibt ja um des Lesers Willen objektiv und lässt das Teil weiter rotieren. Textlich gesehen dürfte es ein Konzeptalbum sein, daß mit verschärften Namensgebungen wie z.B. “Bad Hobbits Die Hard“ oder “Land Of Olden Glory“ eigentlich viel und doch nichts verspricht. Aber keine Angst - WUTHERING HEIGHTS sind bemüht! Bemüht, nicht jeden Track mit einer sinnlos durchlaufenden, undynamischen Doublebass zu vermurcksen, im Gegenteil: ein paar gut gemeinte, leider schlecht getroffene Hooks und Breaks torkeln in der Gegend herum, welche von - Gott sei Dank - halbwegs kantigen Arrangments irgendwie nach Hause zu Mamen geschleppt werden. Beschriebene Löffeltortur wird mitsamt Chören und dem dazugehörigen Scheißdreck auf vorliegenden 61 Minuten durchgezogen, Auflockerung findet man bei kurzen Akustiksessions diverser Folkinstrumente, die es verstehen, den Schmerz gekonnt hinauszögern. Handwerklich gesehen ist “Far From The Madding Crowd“ vielleicht vertretbar, aber mich kotzt dieser verkitscht/verkrampft inszenierte Kindergartenmetal inzwischen schon dermaßen an, daß ich sogar die letzten Nervensägen dieser Gattung aus meiner Sammlung recyclen mußte. Notenschlüssel: Acht für die “WAHREN“ Powermetaljünger (gemeint sind jetzt natürlich jene, die tatsächlich glauben so eine Witzkapelle ist diesem Genre zuzuordnen) (und davon gibt's leider genung.Red) bzw. zwei fette Punkte des Erziehungsberechtigten. Das wars, mein Kaffee wird kalt

Bart Maurissen - DREUN - webzine - Belgium
Het trekzakkenoffensief waarmee deze nieuwe Wuthering Heights-cd opent, zet je gelukkig op het verkeerde been. Wellicht dat je wel even de wenkbrauwen fronst bij het horen van de eerste zanglijnen. Op dit derde album van deze Scandinaven hoor je namelijk een nieuwe zanger, zijnde Patrik Johansson (Astral Doors, Ricky Andersson’s Space Odyssey) waardoor het Dio-gehalte van Wuthering Heights plots aanzienlijk stijgt. Toch is dit op alle vlakken een vooruitgang. ‘Far From The Madding Crowd’ is veel eenvormiger dan de voorganger. De stijl van de band neigt nu veel meer richting Symphony X en Rhapsody op speed. Gelukkig is men niet vergeten er genoeg variatie in te stoppen. Liefhebbers van dit genre metal halen deze plaat onmiddellijk in huis.

Oli - EVIL ROCKS HARD - webzine - Germany
DSDS, Star Search und wie sie alle heißen. Es scheint in Mode gekommen zu sein, krampfhaft nach neuen Sternen der Musikszene zu suchen, die mit massenkompatiblen Songs als Geldbeschaffungsmaschinen funktionieren sollen. Die meisten von Ihnen sind schon wieder in der Versenkung verschwunden, den anderen steht es noch bevor .Auch wenn man wie bei allem im Leben ein wenig Glück braucht, generell setzt sich Klasse früher oder später durch. Diese These wird anhand von Patrik Johansson bestens untermauert. Wer kannte den Namen des schwedischen Sängers vor ein paar Monaten schon? Plötzlich macht er mit Richard „Anderssons’s Space Odyssey“ auf sich aufmerksam, brilliert ein paar Wochen später mit der neuen Metal Formation Astral Doors und fungiert nun auch als Frontmann auf der dritten Scheibe von Wulhering Heights. Patrik Johannsson – ein Name, den man sich merken sollte. Während Space Oddyssey und Astral Doors mehr im klassischen Metal Sektor beheimatet sind, tendieren Wulthering Heights in eine ganz andere Richtung. Ähnlich wie bei Rough Silk experimentiert die Band mit sehr vielen Einflüssen, geht aber hierbei deutlich härter zur Sache. Die Basis ist ganz klar Heavy Metal, verfeinert wird dies von Folk, Country, Mittelalter und klassischen Ausflügen. Erstaunlicherweise gilt in diesem Fall nicht das Sprichwort „weniger ist mehr“, verbindet die Band doch die unterschiedlichen Einflüsse auf eine einzigartige Weise. Trotz der Vielfalt sind die Gitarren das prägende Instrument auf diesem Album und überschütten den Hörer ein ums andere mal mit genialen Riffs. Als Beweis hierfür möge das Instrumental ,Bad Hobbits Die Hard’ dienen, das jedem Hobbygitarristen die Tränen in die Augen treiben dürfte. Nicht minder beeindruckend ist das Drumming von Morten G. Sorensen, der bei der Vielzahl an Breaks nie den Überblick verliert und Takt und Tempo gekonnt bestimmt. Die Songs sind gespickt mit spielerischen Raffinessen, sodass die Scheibe auch beim x-ten Durchlauf nicht langweilig wird. Mit Sicherheit sind nicht viele Bands in der Lage, ein Stück wie ,Highland Wind’ zu schreiben, dass sowohl Dudelsäcke als auch spanische Melodien mit Western Flair verbindet. Eine interessante Variante hat man auch mit der Dreiteiler ,Longing For The Woods’ auf Lager: In der Basis sind alle drei Stücke ähnlich gelagert, dennoch werden die einzelnen Tracks in punkto Tempo und Atmosphäre unterschiedlich interpretiert. Herausragend hierbei ,Longing For The Woods Part III’ schon allein wegen dem fantastischen Gitarrensolo. Obwohl es den Songs an Abwechslungsreichtum nicht mangelt, hat man auch zwei langsamere Stücke am Start: Da wäre zum Einen ,The Bollard’, bestens geeignet für jedes Lagerfeuer und zum anderen ,Lament For Lórien, dass zum finalen Abschluss einen Hauch von Fantasie und Fabel erweckt und stilistisch bestens zu einem Film wie Herr Der Ringe passt. „Far From The Madding Crowd“ ist Neoclassic Metal auf höchstem Niveau. Kaufen!

Andreas - AMBOSS - webzine - Germany
Die Skandinavier vervollkommnen auf ihrem dritten Album ihre durchgedrehte Mischung aus Speed Metal, Folk, Neo-Klassik, Orchestral und Prog-Rock. Rhapsody, Blind Guardian, Symphony X und in einigen folkigen Parts Skyclad dürften als grobe Einordnung dienen. Neben ausschweifenden Instrumentalparts hat man einen Sänger (Patrick Johannson stieß übrigens erst 2003 zur Band), der jegliche Geschwindigkeits-Attacken mit melodischen Gesang begleitet. Epischer Fantasy Metal bestimmt das melancholische "Tree" und wird mit teilweise Mehrstimmigen Gesang dargeboten. Sowohl Stil-, wie Tempiwechsel bestimmen den Song, der von verwegener Saitenarbeit getragen wird und mit sphärischen Keys unterstützt wird, welche sich eher im Hintergrund bemerkbar macht. Bestechend, das in drei Teile unterteilte "longing for the woods", hier scheint sich die Band so richtig auszutoben. Eindringliche Solis treffen auf betörende Choräle und werden ins speedige Jenseits geschossen. Die Breaks füllt man immer wieder mit bekannten Melodien aus der Vergangenheit, die mal nordisch folkloristisch, mal mit Western Charme daherkommen

Björn Backes - POWERMETAL.DE - webzine - Germany
Nachdem WUTHERING HEIGHTS bisher zwei recht gute, aber bei weitem nicht überdurchschnittliche Alben herausgebracht haben, holen die Dänen nun mit "Far From The Madding Crowd" zum großen Schlag aus. Vom einstigen neoklassischen Speed Metal sind nur noch dezente Ansätze übrig geblieben; stattdessen serviert uns das Quintett einen sehr hohen Folk-Anteil auf dem dritten Album, der die Band problemlos auf eine Stufe mit den Publikumsfavoriten von FALCONER bringt. Gut, der Vergleich hinkt zwar auf den ersten Blick etwas, da WUTHERING HEIGHTS noch immer im progressiven Melodic Metal verwurzelt sind, jedoch schaffen es die Jungs um Erik Ravn die Brücke vom melodischen Speed Metal zum Viking Metal zu schlagen und können dabei auf ganzer Linie überzeugen. Ein Grund für den enormen Fortschritt ist sicherlich der neue Sänger Nils Patrik Johansson (der erst vor kurzem auf dem ASTRAL DOORS-Debüt eine vortreffliche Leistung abgeliefert hat), der hier beweist, dass er sich nicht nur im klassischen Hard Rock zu Hause fühlt sondern auch die epischen Klänge perfekt beherrscht. Es macht wirklich Spaß, diesem Gesangstalent bei der Arbeit zuzuhören; meiner Meinung nach einer der besten und vor allem vielseitigsten Sänger der gesamten skandinavischen Szene. Primär verantwortlich für den neue Sound sind aber natürlich die vielen Folk-Elemente, die man flächendeckend eingestreut hat: hier einige Wikinger-Melodien, dort etwas Tanzbares (MÄGO DE OZ lassen grüßen) und zum Schluss ('Lament Of Lòrien') ein tolles Streicherensemble. Hier geben sich Flöten, Geigen und Gitarren die Klinke mit einer Leichtigkeit in die Hand, als wäre die Band schon jahrelang in der Folk-Szene verwurzelt. Darüber hinaus gibt es dann eine ganze Reihe von Tempowechseln und zahlreiche Breaks, welche die Songs immer wieder in eine neue Richtung lenken. Man nehme nur einmal 'Highlands Winds', welches sich über ein Flöten-Intro, in einen melodischen Viking-Gitarrenpart, einigen klaren Gesängen und ein progressives Rhythmus-Fundament zu einem epischen Finale hinführt. Oder aber 'Herne`s Prophecy': auch hier gibt es epische Chöre und vertrackte Rhythmen, dazu aber dann noch spacige Keys, eine leichte prise Bombast und einen ausgereiften Solo-Part. Oder, oder, oder... Ich könnte jeden Song einzeln beschreiben, das Resultat wäre das selbe: WUTHERING HEIGHTS verarbeiten eine Menge Stoff in ihren Songs, schaffen es aber trotz allem, ihre Kompositionen niemals zu überladen klingen zu lassen. Alles wirkt im Endeffekt stimmig und nachvollziehbar, was bei dieser Anzahl von verschiedenen Song-Fragmenten alles andere als üblich ist. Was soll ich also noch großartig erzählen? Diese dänische Band hat ein wirklich großartiges Album komponiert, welches für Progressive- und Folk-Fans gleichermaßen interessant und empfehlenswert sein dürfte. Merkt Euch den Namen WUTHERING HEIGHTS, merkt Euch den Namen Nils Patrik Johansson und vor allem: Besorgt Euch dieses Album, bevor jemand anderes es wegschnappt!

CROSSOVER - webzine - Germany
Kaum zu glauben, aber es gibt doch noch Bands, die im symphonischen Metal eigene Akzente setzen können, denn als die Italiener Rhapsody 1997 diesen Stil mit "Legendary Tales" prägten, war die Liste der schlechten Nachahmer lang. Aber zu billigen Wiederkäuern gehören Wuthering Heights ganz bestimmt nicht, denn dazu ist ihr Sound trotz einiger Angra-, Symphony X- und eben Rhapsodyzitaten auch zu eigenständig. Die Songs der Dänen sind vor allem geprägt durch sehr viele volkstümliche Elemente, welche sich mit größtenteils irrsinnig schnellen Parts abwechseln bzw. diese ergänzen und irgendwie gehen Wuthering Heights damit als europäische Antwort auf die Brasilianer Angra durch, denen es ähnlich souverän gelingt, die eigenen kulturellen Wurzeln in ihre Musik wie selbstverständlich mit einfließen zu lassen (wobei diese nicht ganz so auf Vollspeed setzen wie ihre europäischen Kollegen). Hervorzuheben ist außerdem der Hammersänger Nils Patrick Johannson (Astral Doors, Richard Anderssen's Space Odyssey), der in seiner kraftvollen Stimme eine selten gehörte Flexibilität aufweist und es ganz locker mit den Großen der Szene aufnehmen kann. In jedem Falle ist der Mann ein sehr gern gehörter Kontrast zu den Legionen von schmalzigen Eunuchensängern, die dieses Genre sonst so nachhaltig prägen. Doch auch die Instrumentalfraktion steht neben solcher herausragender Klasse nicht schlechter da, vor allem die Gitarristen Henrik Flymann und Bandkopf Erik Ravn sind absolut herausragende Könner in ihrem Fach und erreichen auf der Platte annähernd Symphony X/Dream Theater-Niveau. Einen weiteren Bonuspunkt gibt's für den Liedtitel des Jahres: Leider ist der Song "Bad Hobbits Die Hard" nur ein (sehr gelungenes) Instrumental, denn dazu hätte ich mir zu gern einen passenden Text gewünscht. Tolkien und Fantasy im Allgemeinen hat es den Dänen ohnehin angetan, wie auch Titel wie "Lament For Lorien", "Land Of Olden Glory" oder "Longing For The Woods: The Ring Of Fire" belegen (leider liegt mir kein Textblatt vor). Dazu passt auch das schöne, leicht kitschige Cover von Kristian Wahlin (u.a. Narnia, Lefay, King Diamond) mit Ruine im Sonnenuntergang und Wanderer. Bis hierhin also alles wunderbar, doch leider ist das Album im Ganzen gesehen dann doch nicht der erhoffte große Wurf, denn leider machen sich Wuthering Heights die zahlreichen ganz starken Ansätze selbst kaputt, indem sie einfach zu viele bombastische Parts in die einzelnen Songs einbauen und diese damit z.T. völlig überladen und zerstückelt wirken, was für den Hörer mit der Zeit immer anstrengender wird. Man vermisst einen roten Faden innerhalb der Songs, da die unzähligen unterschiedlichen Teile sich in nur wenigen Fällen ("Lament For Lorien", "The Road Goes Ever On") zu einem harmonischen Ganzen zusammensetzen. Vor allem das eigentlich toll arrangierte "Highland Winds" krankt an einem vollkommenen Bombastoverkill, der die vielen richtig guten Ideen zunichte macht. Naja, zumindest mangelnde Abwechslung kann man der Band nicht vorwerfen, auch wenn es manchmal wirklich zu viel des Guten ist. Trotzdem ist die Platte definitiv jedem zu empfehlen, der mit den oben genannten Bands was anfangen kann, wobei vor allem der grandiose Opener "The Road Goes Ever On" und das volkstümliche "Tree" begeistern können.

Twan Van Knippenberg - ZWAREMETALEN - webzine - The Netherlands
Ik had nog nooit van de Deense progmetal formatie Wuthering Heights gehoord, en als ik daar nu zo over oordelen kan vind ik dat toch wel jammer. Pasgeleden kwam mij de promo van hun onlangs verschenen derde album, Far from the Madding Crowd, binnen en daar hoor je mij absoluut niet over klagen. Begin jaren '90 begon deze formatie al aan de weg te timmeren, maar het duurde tot 1999 voor de band hun debut album, Within wist voort te brengen. Een hoop lineup-wisselingen en vier jaar later zijn ze twee albums verder en produceren dit meer melodieuze maar mooie album. Overduidelijke progressive metal is wat deze band is... equivalenten noemen is niet bepaald nodig: je hoort een stukje Dream Theater hier, een beetje Hammerfall en Iced Earth daar. De zang van Nils Patrick doet mij ook behoorlijk denken aan de stem van James LaBrie en, uit het niets, Arnold Kloek (Cirrha Niva). Muzikaal gezien is het allemaal erg opzwepend, snel en enthousiast, behalve bij een ballad als The Bollard uiteraard, en deze muzikanten weten wat ze aan het doen zijn. Zeker een nummer als Longing for the Woods part III springt er uit qua energie en kracht! Ik kan deze plaat zeer zeker aanraden aan liefhebbers van power- en prog.. en zelf ga ik ook zeker even kijken wat het eerdere werk van deze band precies te bieden heeft.

Michae - SELFFISH - webzine - Germany
irgendwie kommt mir das introriff zum dritten WUTHERING HEIGHTS album reichlich bekannt vor... aber wer sich so fleißig im neo-classic genre bewährt wie diese skandinavische formation, der darf sich auch mal kurz bei den genregründern bedienen. zumal man trotz ständiger umbesetzungen im eigenen lager seine vorbilder ohnehin nicht hinter vorgehaltener hand versteckt: die BLIND GUARDIAN alben der neunziger dürften bleibende spuren bei WUTHERING HEIGHTS hinterlassen haben. aber nix mit dreister kopie, "far from the madding crowd" hat hand und fuß. denn meine herren, diese dänen sind wahrlich fit an ihren instrumenten. "the road goes ever on" besticht mit feinster gitarrenarbeit und auch keyboarder rune s. brink kann akzente setzen. dazu kommen orchestrale arrangements, jede menge geschwindigkeit und ein paar dreiste breaks. die größte überraschung ist aber hinter dem mikro zu verzeichnen: der abgang von sänger kristian andren wurde mit einem alten bekannten prima kompensiert. niemand geringeres als patrik johansson, der mit seiner arbeit für ASTRAL DOORS und SPACE ODYSSEY zu den entdeckungen des letzten jahres gehörte, stellt auf den elf songs einmal mehr sein talent unter beweis. der junge hat's einfach drauf: ob kerning-rockig oder hymnisch-melodieverliebt - johansson hat die passende tonart dazu. genrefans dürfen blind zugreifen. ach ja: einen sonderpreis gibt's für den songtitel "bad hobbits die hard".

Pablo Guerrerro - ROCK TOTAL - webzine - Spain
Aunque pueda ir demasiado lejos, este “Far from the crowd” de los daneses WUTHERING HEIGHTS se puede considerar como uno de los bombazos del año. Una auténtica delicia musical la que nos han brindado. Este es su tercer disco, y esperemos que de una vez se consagren en la escena metalera como lo merecen. Tras un interesante álbum debut denominado “Within” y un segundo “To travel for Evermore” en una línea mucho más progresiva, vuelven a la carga con un disco mucho más melódico con claras influencias a la música folk. Y es que este disco nos proporciona una cantidad de estilos que llega a deleitarnos: partes grandilocuentes, powermetaleras a más no poder, sesiones de folk (con toques heavy, claro está), etc, etc. Y para conseguir esto han contado con uno de los mejores cantantes del momento: Nils Patrik Johansson, conocido en ASTRALS DOORS y hace poco visto en el enésimo proyecto de Richard Andersson. En ambos nos ha deleitado con un registro vocal que puede recordarnos a Rusell Allen o hasta al mismísimo Ronnie James Dio. Aunque también tiene tiempo para cantar de una manera más suave y delicada, cosa que no hace más que mostrarnos la capacidad que tiene en las cuerdas vocales (sí, tras alguna noticia del grupo, podemos confirmar que es él la única voz del disco). Esto le da un plus al grupo, que anteriormente contaba con Kristian Andrén a la voz, buen cantante pero sin la calidad del susodicho Patrik. Las bases melódicas de guitarra, como el bajo, corren a cargo de Eric Ravn, que logra unas melodías memorables. El grupo lo completan Rune Brink a los teclados, Henrik Filman a la otra guitarra y Morten G. Sørensen a la batería. Es de destacar también instrumentos como la gaita, violines y contrabajos. El disco goza de una gran producción a cargo del afamado Tommy Hansen, conocido por trabajar con bandas como HELLOWEEN o PRETTY MAIDS. El cd arranca con “Gather Ye Wild”, instrumental donde destaca el sonido inicial de una gaita y que da paso a una de las mejores canciones del disco: “The Road Goes Ever On”. Tras una especie de comienzo en eco, la velocidad comienza a hacerse presente, con una melodía que se repetirá más veces. Aquí se puede apreciar las diferentes voces que utiliza Patrik a lo largo del disco. Comienza con un registro más agudo para proseguir a lo largo de la canción con un tono poderosísimo. Destaca el fabuloso estribillo que no dejará de sonar en vuestras mentes. “Tree” es una canción que te engancha más cada vez que la escuchas. De nuevo posee una línea guitarrera más que destacable y un estribillo bastante peculiar. En “Highland Winds” se vuelve a marcar, esta vez de forma brutal, el contraste entre las “dos” voces de Patrik. Toda la canción mantiene el tono aguerrido para cantar el estribillo con una voz realmente... curiosa (cuando la escuché por primera vez la verdad es que me reí mucho). La canción se cierra con un solo en el que Ravn demuestra su calidad. “The Bollard” es una versión de un grupo folk llamado The McGalster Clan. Es de destacar en este tema la presencia de la flauta y el violín, secundado a la perfección por unas guitarras (eléctrica y acústica) que se combinan a la perfección. La siguiente pista es “Bad Hobbits Die Hard”, una instrumental donde nos ofrecen una velocidad endiablada. Una batería demoledora y una guitarra que me recuerda a Yngwie Malmsteen en ciertos momentos. Magnífica. El comienzo de “Land Of Olden Glory” me recuerda una barbaridad a Kamelot. Pero solo el comienzo. Después vuelve el virtuosismo en toda regla. Ese cantante tiene que ser de mentira. En el estribillo vemos una grandilocuencia espectacular, para dar paso a un solo con gran feeling. “Lament For Lorien” es la balada que cierra el disco. Y vaya cierre. Un ambiente auténticamente épico con un Patrik que pone los pelos de punta. Y bueno, para el final he dejado lo mejor. Las pistas 4, 6 y 9 corresponden a una trilogía realmente espectacular. En “Longing For The Woods Pt I – The Wild Children” comienza el espectáculo. Una línea vocal espeluznante y uno de los mejores estribillos que he escuchado en los últimos tiempos, tocado de diversas formas: con leves susurros, acelerado e incluso con ritmos que recuerdan a películas del oeste. “Longing For The Woods Pt II – The Ring Of Fire” es una continuación de la anterior, con la misma base pero de una forma más agilizada. La melodía de la guitarra es increíble y el teclado toma un protagonismo secundario perfecto. Cuando parece que la canción va a finalizar por su ritmo pausado, se vuelve a acelerar con el estribillo brutal. Mi tema favorito. Y como brillante colofón “Longing For The Woods Pt III – Hernes Prophecy” que es un tema donde los miembros se explayan en mostrar sus dotes, incluso tomando cierto protagonista el teclado y el bajo. En fin, disco totalmente recomendado para todos los amantes de la música, que disfrutarán con cada uno de los temas. Fenomenal trabajo.

Scribe - METALLAND - webzine - France
Le Danemark nous a plus souvent habitués à la brutalité qu'aux mélodies, mais une fois n'est pas coutume, WUTHERING HEIGHTS est un pur groupe Progressif. Produit par Tommy Hansen (HELLOWEEN, PRETTY MAIDS...), leur troisième album est à classer dans les meilleures sorties de ces derniers mois (dans le genre bien sûr). Cela est principalement dû au chant, qui pour une fois est lyrique tout en restant viril (et oui, c'est possible !). Locomotive Records a fait un bon choix en signant ce groupe qui a le potentiel de se faire une place dorée sur la scène Heavy.

Toschi - METALLIC - webzine - Germany
Dass der Herr der Ringe nach wie vor zahlreiche Heavy Metal-Bands textlich inspiriert und musikalisch beeinflusst, gilt schon lange als erwiesene Tatsache. So auch diese Band. Wuthering Heights kommen interessanterweise aus Schweden, spielen eine Mischung aus klassischem Heavy/Power und Speedmetal, der zusätzlich angereichert mit zahlreichen Bombastelementen, vereinzelten Progelementen sowie Einsprengeseln aus den Bereichen Neo-Folk und Klassik versehen, durch herrlich viel Melodie und fette Gitarren besticht. Schon der Opener wird von einem alten schottischen Volkslied (!) in Form eines fetten Bombastintros mit wunderschön satten bombastischen Gitarren eingeleitet, ehe der flotte treibende Opener The Road Goes Ever On mit traditionellem Powerspeed eindrucksvoll zeigt, wo es lang geht. Überraschend werden gerade bei den Leadgitarrensoli immer wieder alte Volkliedstrukturen von der Insel mit eingewoben. Eine Tatsache die beweißt, dass sich die Band wirklich intensive Gedanken gemacht, bestens über den Herrn der Ringe informiert scheint und nicht einfach nur auf Gutdünken mal auf die Schnelle wild irgend etwas zum Thema zusammengeschustert hat. Wer als Tolkien-Fan in der Lage ist, zwischen den Zeilen zu lesen, wird feststellen, dass tatsächlich ein großer Teil der von J.R.R. Tolkien verarbeiteten geschichtlichen, mythologischen und kulturellen Inspirationen von der britischen Insel stammt. Imponierend sind vor allem die starken Kontraste zwischen langsamen, sich steigernden Bombaststrukturen (sowie diversen Elementen wie z.B. dramatischem Gesang, Dudelsäcken, Flöten etc.) und treibendem klassischen Powerspeed versetzt mit Chören und wunderschönen Melodielinien. Fantasymetal-Fans sollten unbedingt mal ein Ohr riskieren, diese handwerklich gute Schwedencombo rockt und groovt ohne Ende. Soundtechnisch fett abgemischt, kommen gerade das enorm bombastisch inszenierte Pathos und die hymnenhafte Power von Songs wie Longing For The Woods Part I (The Wild Children), Highland Winds oder Longing For The Woods - Part II (The Ring Of Fire), Longing for the Woods - Part III: Herne's Prophecy super zum Tragen. Letzterer Teil verbindet sogar naturreligiösen keltischen Inselglauben mit Metal und Folklore. Alle gespielten Stücke dieser Konzept-CD kommen wie aus einem Guss gespielt aus den Boxen und sind mit einem jederzeit glasklaren, melodischen Sound versehen. Bass und Drums besitzen wunderbar viel Druck, ebenso die Gitarren und ein häufig in den mittelhohen Bereich tendierender Gesang machen das wirklich eindrucksvolle Gesamtbild eines gelungenen Werkes perfekt, das jederzeit zum Träumen einlädt, nein: geradewegs dazu auffordert, sich auf eine spontane Abenteuerreise in die Mythen- und Sagenwelt zu begeben. Wer auf hymnenhaften Heavy/Powermetal mit leichten Progeinflüssen, Klassik und zahlreichen Folkelementen steht, kann hier bedenkenlos zugreifen. Fans extrem klassisch ausgerichteter Bands wie Blind Guardian, Rhapsody, Synphony X oder Angra liegen mit dieser CD genau richtig. Je länger man den Silberling hört, desto mehr Freude bereitet dieses gut einstündige Stück Bombastvinyl. Endlich wieder eine Band aus dem klassischen Fantasy-Metal-Bereich, die frisch, unverbraucht und facettenreich, sprich vielschichtig klingt, über intelligente Texte verfügt sowie mit jedem einzelnen gespielten Stück zahlreiche klangliche Reize offenbart. Dieses wahrlich bombastische Teil besitzt eindeutig Klasse. Fein. Far From The Madding Crowd ist einen hundertprozentig sicheren Reinhörtipp wert!

AON - webzine - Austria
Melodischer Speed-Metal mit Anleihen bei Blind Guardian und den frühen Helloween ist normalerweise eine recht ideenlose und klischeeüberfrachtete Angelegenheit. Dass es auch anders geht, beweisen Wuthering Heights. Die Dänen, die bereits mit ihrem letzten Album To Travel To Evermore aufhorchen ließen, zelebrieren auf Far From The Madding Crowd Fantasy-Metal auf höchstem technischen Niveau. Der mit vielen Breaks, Tempowechseln und Sound-Variationen durchsetzte Longplayer bietet anspruchsvolle, rasante Progressive-Kost, ohne dabei jedoch auf eingängige Melodien zu verzichten. Insbesondere die Refrains haben Hymnen-Potenzial und fräsen sich schon beim ersten Hören in die Gehörgänge. In Kitschregionen driften Wuthering Heights glücklicherweise nur selten ab, dazu klingen die Vocals zu rau. Eunuchen-Gejaule sucht man auf Far From The Madding Crowd vergeblich, und die breit gestreuten Folk-Einflüsse machen die Scheibe endgültig zu einem homogenen, stimmungsvollen Soundtrack für die nächste Rollenspiel-Session.

Walter Scheurer - PLANET METAL - webzine - Austria
Vor wenigen Monaten erst versetzte mich das Vorgängerwerk "To Travel For Evermore" in Entzücken. Doch siehe da, der skandinavischen (drei Dänen, zwei Schweden) Band WUTHERING HEIGHTS ist es gelungen diese Leistung mit "Far From The Madding Crowd" problemlos zu übertreffen. Im Unterschied zu zitiertem Vorgängerwerk ist diesmal Patrik Nils Johansson, der zuletzt mit ASTRAL DOORS für Aufsehen gesorgt hat, mit von der Partie. Allerdings ist der gute Mann hier kaum wiederzuerkennen. Es ist einfach unglaublich, über welch´ variable Stimme dieser junge Mann verfügt. Während er bei den "Türln" eher klassisch hardrockig im Sinne eines Glenn Hughes oder David Coverdale singt, zeigt er uns auf dieser Scheibe, dass er sich auch vor Vergleichen mit Prog Metal-Sangesbarden wie James LaBrie oder Andre Matos nicht zu verstecken braucht. Auf "Far From The Madding Crowd" haben die Herren in die ANGRA/SYMPHONY X–lastigen, symphonischen Progressive Metal-Kompositionen zahlreiche Folk-Einflüsse im Stile von FALCONER mit einfließen lassen, was dieser Band ungemein gut zu Gesicht steht. Das, im übrigen auf dem Konzept einer Fantasy-Story basierende, extrem abwechslungsreiche Album, auf dem vom folk-lastigen Flötengeträller bis hin zum reinrassigen symphonischen Speed Metal ALLES geboten wird, was sich das Bangerherz von einer Scheibe wünscht, zeigt uns WUTHERING HEIGHTS jetzt schon als eine der hoffnungsvollsten Bands für das noch junge Jahr 2004.

Heavy - METAL INSIDE - webzine - Germany
Bereits mit "Within", dem relativ wenig beachteten Debüt von 1999, konnten WUTHERING HEIGHTS meine Aufmerksamkeit erregen. Zwischenzeitlich legten die fleißigen Dänen mit "To Travel For Evermore" nach, stellen uns in diesen Tagen ihr Drittwerk "Far From The Madding Crowd" in die Regale - und sollten damit endlich die Aufmerksamkeit einfahren können, die ihnen verdammt noch mal zusteht. Gänzlich ohne das genretypische Hochfrequenzgekreische drückt der neue Sänger Patrick Johansson dem bombastischen Power Metal seinen ganz eigenen Stempel auf. Die stimmliche Mischung aus Rock´n Rolf und Ronnie Atkins harmoniert dabei prächtig mit der streckenweise sehr an Blind Guardian erinnernden Musik. Aufgelockert wird der von Altmeister Tommy Hansen prima produzierte Longplayer zudem durch immer wieder auftauchende Folk-Elemente (zumeist schottischen Ursprungs - ohne dabei an Grave Digger o.ä. zu erinnern -, wie u.a. bei "Gather Ye Wild", "Highlands Winds" oder "The Bollard") und die abwechselnd gesetzten Tempi. Während z.B. der Opener "The Road Goes Ever On" sowohl von der Stimme, der Gesangslinie und der Songstruktur, als auch vom Bombast-Faktor, den gewählten Breaks und den Chören bis zum Anschlag an Krefeld erinnert, können andere Tracks wie das mehrteilige Herzstück der Platte "Longing For The Woods" durch teils fantastische Refrains, gut gesetzte Verschnaufpausen und ausgereiften Instrumentalparts überzeugen. Wenn es tatsächlich so ist, dass das dritte Album einer Band deren weiteren Weg maßgeblich (mit-)bestimmt, dann fängt die Karriere von WUTHERING HEIGHTS jetzt gerade erst richtig an!

Dennis - METALSPHERES - webzine - Germany
Ich könnte schwören, daß ich das Thema, das Wuthering Heights in gleich dreien ihrer Songs verwursten, schonmal irgendwo anders gehört habe (hört Euch das Teil einfach mal an und ihr wißt, wovon ich rede). Sollte die Band diese Zeilen tatsächlich selbst geschrieben haben, dann verdienen sie sich meinen Respekt, andernfalls ist aber auch nicht so wild, denn dieses Album hier macht Spaß und ist eine willkommene Abwechslung im tristen Leben des Rezensenten. Bei "Far from the madding Crowd" handelt es sich um das dritte Album dieser Band und um die erste Aufnahme mit Sänger Patrik Johansson, der mit einer seiner anderen Bands, den Astral Doors, vor einigen Wochen schon einmal einen kleinen Überraschungserfolg feiern konnte. Mir gefällt sein Gesang bei den Wuthering Heights ehrlich gesagt ein Stückchen besser, denn hier klammert er sich nicht zwanghaft an Dio fest, auch wenn die Gesangs-Parallelen natürlich hier und dort ebenfalls nicht von der Hand zu weisen sind. Was dieses Album jedoch in erster Linie ausmacht sind die schönen Melodien, die von unterschiedlichen Instrumenten getragen werden ("Lament for Lorien" z.B. in erster Linie von Streichern) und somit für reichlich Abwechslung sorgen. Während zu Beginn noch einiges auf simplen Italo-Powermetal der Marke Labyrinth hindeutet, entpuppt sich "Far from the madding Crowd" im weiteren Verlauf als gelungene Mischung aus Folk und progressivem Power Metal. Progressiv steht in diesem Fall jedoch nicht für nervtötende Frickeleien und Herzinfarkt-verursachende Breaks, sondern vielmehr für viele Ideen und Überraschungen. Gerade auch die Tatsache, daß hier sowohl Speed-Metal als auch ruhige Folk-Parts ihr Stück vom Kuchen abbekommen macht die Sache schmackhaft und weckt von den Songstrukturen auch schonmal die Erinnerung an Falconer, wobei die schnellen Stücke und Leads bei den Wuthering Heights im Vergleich allerdings doch viel imposanter aufgeplustert und ausgeschmückt werden, wozu letzten Endes natürlich auch die Keyboards ihren Teil beitragen. Ein Lied wie "The Bollard" hingegen ist dann sehr ruhig gehalten, orientiert sich ein wenig an Rage (auch vom Gesang her) und weist zudem einige unverkennbare Parallelen zu den ruhigeren Psychotic Waltz-Sachen auf. Sehr schön! "Far from the madding Crowd" ist somit sicherlich ein sehr interessantes Album das die 15 Euro allemal wert ist, auch wenn sich erst noch herausstellen muß, ob es mich auch langfristig so sehr begeistern kann wie die Veröffentlichungen der Kollegen von Falconer, Elvenking oder Mägo de Oz.

Hans Jakup Eidisgaard - PAST AND PRESENT - webzine - Denmark
This is Wuthering Heights third album. But be aware: You’ll have to be into symphonic, epic, melodic, power and progressive metal to like Wuthering Heights, and when we’re at it, you’ll probably be into celtic, folklore and things like that too. These guys are pretty good at it, combining bagpiges and stuff like that with heavy metal loudness.

Steen Peitersen - PEITERSEN.COM - webzine - Denmark
I have always had great difficulties placing this Danish/Swedish five-piece on a musical map. In their grand epic compositions there are elements from almost every genre - folk, power metal, classical, progressive and orchestral hard rock. Like taking a mix of Gary Moore, Blackmore's Night, Ronnie James Dio, Vanden Plas, King Diamond and Skyclad! (get the picture?). Wuthering Heights has always been the brainchild of guitarist now also bassist Erik Ravn - and on this 2003/2004 release he is joined by fellow Danes Rune Brink on keyboards, Morten Sørensen on drums and two Swedes Henrik Flyman on additional guitars and new vocalist Nils Patrik Johansson from Astral Doors replacing Kristian Andrén. "Far from the madding Crowd" is like its predecessor "To travel for Evermore" produced by Tommy Hansen at the Jailhouse Studios - and the keywords on that is crystal clear, powerful and on the spot! The always epic amazing artwork is this time made by David Wyatt. This new release is very clearly a product from Wuthering Heights but there are more elements from the melodic genre and more folk/gaelic music roots - and the album functions lyrically as the last part of the trilogy about the lonely wanderer! I think this release is the best from this folk/speed/progressive/whatever band because of its clearly leaning towards the folk elements combined with the very huge arrangement with an amazing production and a lot of good stories and melodies in the valise.